Главная / Всесвіт / У NASA хотіли б перетворити сонце в гігантський телескоп

У NASA хотіли б перетворити сонце в гігантський телескоп

 
 

Астрономи NASA намагаються зазирнути все далі і далі у Всесвіт, і тому їм необхідні великі і дуже потужні телескопи. І саме з цієї причини команда фахівців з Лабораторії реактивного руху (JPL) запропонувала ідею використання найбільшого об’єкта в нашій системі – Сонця – як гігантського космічного «збільшувального скла».


Відповідно до загальної теорії відносності Ейнштейна, масивні об’єкти здатні викривляти простір навколо себе, що змушує інші об’єкти, включаючи світло, які рухаються через цей простір, теж викривлятися. І при відповідних умовах цей світ може викривлятися таким чином, що починає грати роль лінзи, за допомогою якої можна бачити те, що знаходиться за об’єктом. Цей ефект носить назву гравітаційного лінзування, і астрономи активно його використовують вже багато років, щоб багаторазово, але при цьому пасивно, а не безпосередньо, збільшувати потужність наших телескопів. Завдяки цьому ефекту ми, наприклад, виявили екзопланету Кеплер 452b, розташовану в сотнях мільйонів світлових років від нас.

Звучить, звичайно ж, все дуже цікаво, але реалізувати такий проект на практиці потребує подолання безлічі технічних труднощів. Виступаючи з презентацією на недавньому заході NASA Planetary Science Vision 2050, команда з JPS розповіла про те, що в цьому випадку оглядові інструменти доведеться встановити на відстані 550 астрономічних одиниць від Сонця, щоб була можливість правильного фокусування його світла. Для довідки: 1 астрономічна одиниця (а. е.) дорівнює відстані від Сонця до Землі. Іншими словами, все наше наукове устаткування у такому разі повинне буде розташовуватися десь у міжзоряному просторі. Для порівняння: той же космічний зонд «Вояджер-1» — найбільш віддалений від Землі рукотворний космічний об’єкт знаходиться на відстані всього 137 астрономічних одиниць від Землі. При цьому для подолання такої дистанції маленькому космічному апарату знадобилося 40 років.

Крім того, є певна проблема, пов’язана з орбітою нашої планети. В залежності від положення нашої планети відносно Сонця і обладнання для спостережень, часове вікно для самих цих спостережень і дослідження конкретно взятих зоряних областей буде досить обмежене.

Але, незважаючи на всі ці технічні труднощі, користь від встановлення подібної системи важко переоцінити. Наприклад, зараз астрономам буває деколи дуже складно, а в деяких випадках і зовсім неможливо відрізнити потенційну екзопланету від зірки, біля якої вона може обертатися. У більшості випадків все, що ми можемо бачити, це невеликий набір світлих пікселів (як це було, наприклад, у випадку з останніми «зображеннями» системи TRAPPIST-1). Однак при використанні Сонця в якості гравітаційної лінзи, а також технологій, що дозволяють знизити яскравість світла зірки, ми зможемо дійсно розрізняти і вести спостереження безпосередньо за самими екзопланетами.

Більше того, в даному випадку ми зможемо отримувати більш чіткі знімки в кращій роздільній здатності, порівняно з тими, що можемо отримувати зараз. Замість зображень з парою пікселів в центрі ми зможемо отримувати зображення 1000 x 1000 пікселів. Цього буде цілком достатньо, щоб розгледіти 10-кілометрову площу поверхні планети на відстані 100 світлових років. Той же космічний телескоп «Хаббл», який є одним з кращих і передових космічних телескопів сучасності, нездатний на таке, навіть якщо ми будемо дивитися за допомогою нього за Марсом. Підвищена роздільна здатність також підвищить і наші можливості в аналізі хімічного складу атмосфери віддалених екзопланет за допомогою методів спектроскопії.

Незважаючи на всю складність впровадження подібної системи, рівень наукової користі від такого проекту дійсно буде сягати астрономічних масштабів.

 
 
comments powered by HyperComments