Земля

Вчені виявили в Антарктиці 11 раніше невідомих колоній імператорських пінгвінів

Британські дослідники виявили в приполярних регіонах Антарктиди відразу 11 колоній імператорських пінгвінів, про існування яких вчені раніше не підозрювали. В результаті їх загальна кількість збільшилась на 20% і досягла 60, повідомила в середу прес-служба Британського антарктичного суспільства (BAS).

«Це приголомшливе відкриття. Нові знімки узбережжя Антарктики допомогли нам знайти ці невідомі колонії птахів. Незважаючи на те, що це чудова новина, треба розуміти, що розміри всіх цих колоній відносно невеликі. Їх відкриття збільшило розміри популяції всього на 5-10%, до рівня приблизно в 500 тис. пінгвінів», — заявив Пітер Фретуелл (Peter Fretwell), дослідник з BAS, чиї слова наводить прес-служба товариства.

Арктика і Антарктика, поряд з гірськими льодовиками, залишаються одними з найбільш уразливих регіонів світу для глобального потепління. За останні роки середньорічні температури на їх території вже зросли на шість-сім градусів. Подальше танення їх льодів, як показують розрахунки кліматологів, призведе до серйозних змін в круговороті течій і до незворотних змін у кліматі планети.

«Континентальні» пінгвіни

З цієї причини зараз екологи припускають, що чисельність більшості цих птахів, у тому числі і імператорських пінгвінів (Aptenodytes forsteri), може різко знизитися в найближчі кілька десятиліть, а найбільш вразливі види пернатих потенційно зникнуть до середини або кінця століття.

Такі побоювання змусили фахівців Британського антарктичного суспільства приступити до детального вивчення популяції імператорських пінгвінів і постійним спостереженням за станом цих птахів ще 10 років тому. Для цього вчені почали вивчати фотографії узбережжя антарктичних островів і материкової Антарктиди, вивчаючи всі колонії цих птахів і підраховуючи приблизну кількість сімейних пар пінгвінів.

Нещодавно Фретуелл і його колеги отримали доступ до знімків, які отримують пара європейських зондів місії Sentinel-2. Вони оснащені камерами, здатними отримувати фотографії поверхні Землі з роздільною здатністю в кілька десятків метрів. Їх аналіз допоміг географам і біологам відкрити відразу 11 колоній на прибережних льодовиках біля берегів Антарктиди і на різних островах Антарктики, що з’явилися недавно або непомічених у ході минулих переписів» імператорських пінгвінів.

Деякі з цих колоній, на превеликий подив дослідників, були розташовані в 180 км від берега океану. Як припускають учені, вони виникли в результаті того, що айсберг, на якому жили птахи, був прибитий до берега Антарктиди і застряг там. В результаті цього він був вморожений в зимові відкладення льоду, з-за чого пінгвіни опинилися на великій відстані від води. Чому пінгвіни не покинули його, вченим ще належить з’ясувати.

Натхнення: earth-chronicles.ru

Кнопка «Наверх»