Всесвіт

Дослідження ЄКА розкриває подробиці про токсичність Місяця

Коли астронавти «Аполлона» повернулися на Землю, вони відчували сухість в горлі, а їх очі сльозилися через пил, що прилип до скафандрів. Місячна пилюка складається з гострих, абразивних і вкрай неприємних частинок. Наскільки ж вона токсична для людини?

Image by Flickr

«Місячна сінна лихоманка», як описав її астронавт NASA Харрісон Шмітт під час місії «Аполлон-17», викликала симптоми у всіх 12 осіб, які висадилися на Місяць. Деякі з них чхали, вдихнувши пилюку, а у когось реакція пройшла лише через кілька днів. Усередині космічного апарату пилюка пахнла як палений порох.

Місячні місії залишили багато питань про дослідження об’єкта. Одне з них може серйозно вплинути на наступні кроки в освоєнні Сонячної системи: чи може місячна пилюка загрожувати здоров’ю людини?

Амбітна дослідницька програма ЄКА, до якої залучено багато світових експертів, зараз займається саме проблемами, пов’язаними з місячною пилюкою.

«Ми не знаємо, наскільки небезпечна ця пилюка. Все зводиться до того, щоб оцінити ступінь ризику, пов’язаного з нею », — говорить Кім Приск, пульмонолог з Каліфорнійського університету з 20-річним досвідом, одна з дванадцяти вчених, що працюють над дослідженням ЄКА.

Астронавт Юджин Сернан всередині місячного модуля на Місяці після своєї другої прогулянки під час місії «Аполлон-17». Його скафандр покритий місячною пилюкою / NASA

В місячній пилюці міститься силікат — матеріал, що часто зустрічається на небесних тілах з вулканічною активністю. Земні шахтарі страждають від легеневих опіків і шрамів через вдихання силікатів. На Місяці пилюка настільки абразивна, що вона зруйнувала шари на чоботях космонавтів, а також знищила вакуумні печатки контейнерів зі зразками на «Аполлоні».

Ця пилюка дрібна, як пудра, і гостра — як скло. Низька гравітація Місяця — 1/6 від земної — дозволяє дрібним часткам довше зависати над поверхнею, через що потрапляє глибше в легені.

«Частинки в 50 разів менше людської волосини і можуть місяцями залишатися в ваших легенів. Чим довше вони там затримуються, тим вище шанс випробувати токсичні ефекти », — пояснює Кім.

Потенційні пошкодження від вдихання цієї пилюки поки не відомі: дослідження показує, що симулянти місячного грунту можуть знищити клітини легенів і мозку внаслідок довготривалого контакту.

На Землі дрібні частинки стають гладкими в результаті ерозії водою і вітром. Однак місячна пилюка — гостра і колюча. До того ж на Місяці немає атмосфери — і вона постійно бомбардується сонячною радіацією, яка, в свою чергу, електростатично заряджає грунт. Цей заряд може бути таким сильним, що пилюка піднімається над місячною поверхнею, підвищуючи ризик її попадання всередину апаратури і, як наслідок, в людські легені.

Для того, щоб протестувати обладнання і поведінку місячного пилу, ЄКА буде працювати над її симуляцією, видобутої в вулканічному регіоні в Німеччині. Хай там як, це теж нелегко.

«Рідкість місячного склоподібного матеріалу робить його особливим видом пилу. Нам необхідно дробити вихідний матеріал, але тим самим ми видаляємо гострі краї », — говорить Ерін Транфілд, біолог і експерт по пилової токсичності.

Однак, за словами наукового радника Ейдана Коулі, у місячного грунту є і зворотна сторона:

«Його можна розігріти і зробити з нього цеглу, з яких легко побудувати притулки для астронавтів. Кисень для підтримки людських місій на Місяці можна добути з самого грунту ».

Натхнення: naked-science.ru

Кнопка «Наверх»