Всесвіт

Mars Express надав приголомшливі зображення скульптур, створених природою на Марсі

Природа — талановитий скульптор, як показано на знімку, зробленому космічним апаратом ESA Mars Express. На ньому зображений потрісканий ландшафт Марса, покритий шрамами. Ця місцевість була сформована інтенсивними й тривалими силами, які діяли на поверхню Марса протягом сотень мільйонів років.

Обриси на Марсі часто вражають уяву. Вкрай важко визначити, чи висока ця місцевість або низина. Це звичайне явище, особливо для ударних кратерів, і вдало назване «ілюзією кратера / куполи». Так на деяких зображеннях кратери здаються великими банями, вигнутими до глядача, але придивіться і замість цього вони, як і очікувалося, стають поглибленням.

Таке явище можна побачити на знімку вище, зробленому Mars Express, на якому показано тектонічні розломи Tempe Fossae, які прорізають область Tempe Terra в північному нагір’ю Марса.

На перший погляд важко сказати, чи підіймається земля, опускається або поєднується і те, і інше. Ландшафт тут потрісканий, порізаний і зморщений: гребені розсікають рови, перемішуючись з дивним ударним кратером, і весь регіон повний скель та прірв.

Ця місцевість належить до вулканічної області Тарсіс, також відома як підйом Тарсіса, яка розташована недалеко від екватора планети, на кордоні між низинними рівнинами в північній півкулі і високогір’ями на півдні, і має складну геологію, що складається з процесів, що беруть участь в його формуванні.

Tempe Fossae є відмінним прикладом місцевості з двома ключовими марсіанськими рисами: грабенами і горстами. У певному сенсі, це протилежні один одному особливості. Грабен – ділянка землі, опущена між розломами, а горст — земля, піднята між розломами.

У кращому випадку, грабени, видимі тут, досягають ширини в кілька кілометрів, глибини в кілька сотень метрів і довжини в кілька сотень кілометрів. Вони були створені вулканічними й тектонічними силами, що діють на поверхню Марса, які зруйнували цю ділянку. Mars Express спостерігав ці особливості вже багато разів в регіонах, таких як Claritas Fossae, Acheron Fossae і довколишній Ascuris Planum.

Попри початкову візуальну плутанину, цей ландшафт являє собою суміш розломів, височин, глибоких долин і в основному паралельних хребтів, що простягаються як вниз, на поверхню, так і вище марсіанської кори. Ілюзія кратера / куполи — це всього лише гра світла, викликана тим, що наші очі неправильно інтерпретують тіні. Порівнюючи це зображення з вищезазначеним зображенням Ascuris Planum, подібного ландшафту, це чудово підкреслюється, демонструючи важливість умов освітлення у фотографії.

Наші очі звикли бачити зображення, освітлені зверху, але це не стандартна орієнтація для космічного корабля, який може збирати дані під усіма кутами сонячного світла.

Mars Express має своєрідну орбіту, яка не є сонячно-синхронною. Сонячно-синхронні орбіти проходять над одним і тим же місцем на поверхні планети приблизно в один і той же місцевий час доби. Однак Mars Express не робить цього, і тому може збирати дані в широкому діапазоні місцевого часу на Марсі. В результаті цього він може спостерігати за Червоною Планетою при різному освітленні.

Хоча більшість гребенів, які відображені на зображенні вище, проходять паралельно один одному від верхнього лівого кута до нижнього правого, є також кілька подряпин, прорізаних в перпендикулярному напрямку. Це — ефект розташування, оскільки ця ділянка місцевості знаходиться на північний схід від відомого регіону Тарсіс, який в минулому був гарячою точкою на Марсі для істотної вулканічної і тектонічної активності.

Регіон Тарсіс має кілька тисяч кілометрів у поперечнику і в середньому п’ять кілометрів у висоту щодо марсіанського «рівня моря» — рівня, який, враховуючи відсутність океану на поверхні Марса, довільно визначається на основі висоти одного атмосферного тиску. Тут знаходяться найбільші вулкани у всій Сонячній системі, що досягають у висоту від 15 до 20 кілометрів.

По мірі того, як регіон Тарсіс ставав все більшим і більшим за кілька сотень мільйонів років, він розтягувався і натужував навколишню кору, викликаючи її руйнування і розрив у різних напрямках. Перпендикулярні зрізи, видимі на зображенні зверху, свідчать про зміну напряму напруги.

Хоча утворення Тарсіса викликало локальну тектонічну активність, як показують ці зрізи, воно також мало вплив на кору Марса в набагато більшому масштабі й, як вважається, зробило основний вплив на формування Долини Марінер — найбільшого каньйону в Сонячній системі. Широко поширена ерозія сталася в Долині Марінер з моменту її формування і формування ландшафту в системі каньйонів, яку ми бачимо сьогодні.

Вивчення геології Марса є ключовим завданням Mars Express. Запущений в 2003 році, космічний корабель знаходиться на орбіті Червоної планети понад півтора десятиліття; з того часу до нього приєднався космічний орбітальний апарат ESA-Roscosmos ExoMars (TGO), який прибув в 2016 році, а запуск ровера ExoMars Розалінда Franklin і наземної наукової платформи запланований на 2022 рік.

Натхнення: v-kosmose.com

Кнопка «Наверх»
Закрыть