Земля

Довга шия виявилася смертельно небезпечна для жирафів

У південноафриканському природному парку Роквуд виявили двох жирафів, убитих блискавкою.

kolibri5 / Pixabay

Правда, безпосередньо блискавка влучила тільки в одну тварину — п’ятирічну самку. Удар прийшовся в один з її осіконів — схожий на ріг і шерстяний виступ на голові. Тіло другого жирафа було виявлено неподалік, і убитий він був, по всій видимості, тієї ж самою блискавкою — або бічним спалахом, коли розряд передається по повітрю, або кроковою напругою через землю. Обидві тварини належали до одного і того ж стаду з восьми особин.

Інцидент, що стався дуже зацікавив співробітника парку Ціску Шейджена, який спробував з’ясувати, наскільки взагалі довга шия жирафів може служити фактором підвищеного ризику при ураженні блискавкою. Однак йому не вдалося знайти ніяких наукових досліджень на цю тему, крім вказівок, що удар блискавки, як правило, доводиться в найбільш високі об’єкти. І, крім того, в науковій літературі виявилося вкрай мало інформації про попадання блискавок у тварин, за винятком представників виду Homo sapiens за якими є досить детальна статистика — в рік блискавка вбиває близько 24 тисяч осіб.

Вирішивши заповнити цю прогалину, Шейджен опублікував в African Journal of Ecology власну статтю з описом події в Роквуді  а також на основі спостережень за змінами в поведінці жирафів під час дощу припустив, що теоретично у них може існувати якийсь еволюційний механізм, що знижує ризик потрапляння блискавки — наприклад, жирафи могли б під час грози пригинати шию або ж наближатися до дерев, які є вищими об’єктами.

Однак в разі роквудських жирафів ніяких подібних механізмів не спостерігалося — обидві тварини під час грози, що стала причиною їх смерті, перебували на абсолютно відкритому просторі, з чого Шейджен робить висновок, що довга шия все ж є фактором ризику для тварин.

Натхнення: www.popmech.ru

Кнопка «Наверх»