Всесвіт

Геологічна активність на видимій стороні Місяця може бути результатом катастрофи на зворотній стороні

Розподіл молодих порід, піднятих на поверхню Місяця недавніми геологічними процесами, показало, що джерелом цієї активності може бути удар астероїда, який створив гігантський кратер Південний полюс — Ейткен.

Наш улюблений супутник — Місяць — занадто малий для того, щоб підтримувати у себе справжню геологічну активність. Його надра охололи, а останні вулкани згасли не менше 100 мільйонів років тому. Але, схоже, на ньому ще не варто остаточно ставити хрест. На ближній стороні Місяця виявилися сліди зовсім недавніх геологічних процесів — можливо, вони тривають і зараз.

Дійсно, розміщені на супутнику сейсмографи багаторазово фіксували слабкі потрясіння, які потроху змінюють ландшафт. Більшість з них викликаються земною гравітацією, однак характеристики деяких подібних струсів не піддаються такому поясненню. Вони більше схожі на наші землетруси, пов’язані з тектонікою плит — на Місяці, зрозуміло, відсутньою.

Сліди таких процесів розглянули геологи Пітер Шульц (Peter Schultz) з Університету Брауна в США і Адомас Валантінас (Adomas Valantinas) з Бернського університету в Німеччині. Використовуючи дані спостережень американського зонда Lunar Reconnaissance Orbiter, вони оцінили розподіл відносно молодих порід, винесених на поверхню Місяця тектонічними процесами. Про результати цієї роботи вчені повідомляють в статті, опублікованій в журналі Geology.

Опинившись зовні, мінерали піддаються ерозії і покриваються найдрібнішим місячним пилом. Їх відбивна здатність потроху знижується, вони поглинають все більше фотонів і сильніше нагріваються, аніж зовсім «свіжі» породи. Це дозволило ідентифікувати понад 500 таких ділянок недавньої активності.

Розподіл молодих ділянок на видимій стороні Місяця / ©Valantinas & Schultz, 2020

Відобразивши їх на карті, геологи виявили, що ті складаються в малюнок, що збігається з розташуванням глибоких тріщин кори, які були виявлені кілька років тому і в цілому повторюють обриси місячних морів. Раніше передбачалося, що вони створені поступовим охолодженням супутника і його стисненням. Однак нові дані дозволили розробити іншу гіпотезу, зв’язавши цю недавню геологічну активність на ближній стороні Місяця з катастрофою, що сталася на звороті.

Мова про колосальний басейн Південний полюс — Ейткен, найбільшому ударному кратері у всій Сонячній системі. Його сьогоднішні розміри перевищують 2000 кілометрів у поперечнику, покриваючи більше чверті всього супутника. Можливо, той удар струсонув його аж до самого ядра, створивши з протилежної (видимої) сторони Місяця глибокі тріщини, заповненні розплавленою магмою. Подальше поширення цих тріщин і магми може відповідати й за частину геологічної активності, яка зберігається на супутнику досі.

Натхнення: naked-science.ru

Кнопка «Наверх»