Головна / Всесвіт / Тривале життя в космосі змушує мишей «літати колами»

Тривале життя в космосі змушує мишей «літати колами»

Миші, надіслані в тривале «відрядження» на борт Міжнародної космічної станції, швидко пристосувалися до життя в невагомості і придумали нову для себе розвагу. Вони навчилися швидко «літати» всередині клітин по кругу, відштовхуючись лапами від її стінок, пишуть вчені в журналі Scientific Reports.

«Приблизно через 7-10 днів після початку польоту, молоді, але не літні гризуни почали спонтанно «літати колами» по клітці, що згодом перетворилося у колективну форму активності. Можливо, що вони робили це заради отримання задоволення від фізичних вправ, а також з-за того, як рух тіла впливає на роботу вестибулярного апарату», — пишуть вчені.

Недавні експерименти на борту МКС, американських шатлів і російських біо-супутників показують, що тривале життя в умовах невагомості і мікрогравітації помітно змінює те, як працює організм живих істот.

Зокрема, у 2013 році вчені довели, що невагомість послаблює імунітет людини, а в лютому 2015 року з’ясували, що життя в космосі призводить до звуження судин, що веде до проблем із зором та просторовою орієнтацією.

Три місяці життя в невагомості на борту МКС викликали дивні наслідки для шкіри мишей – вона сильно атрофувалася і зменшилася на 15% в товщину, а шерсть гризунів починала рости в цей час, коли її зростання повинно було зупинитися.

Ще більше цікавих відкриттів принесли спостереження за мишами, які літали в космос на борту американських шатлів. Ці досліди показали, що тривале перебування в космосі загадковим чином прискорює старіння шкіри і необоротним чином змінює їх структуру печінки.

Подібні зміни НАСА змусили створити спеціалізовану платформу для проведення дослідів з мишами на МКС, установку Rodent Research Hardware System, що охоплює кілька «квартир» для гризунів, в кожну з яких може поміститися до десяти мишей, а також систему їх життєзабезпечення та харчування.

Вона була відправлена у космос у вересні 2014 року на борту вантажного космічного корабля компанії SpaceX. Перші її мешканці провели на борту станції 37 днів, що поки залишається рекордом для чотириногих членів екіпажу МКС. Ніяких наукових цілей у цій місії не було, і тому вчені і астронавти просто спостерігали за тим, як миші пристосовувалися до життя в невагомості.

Вивчаючи ці дані і відеозапису, Епріл Ронко (April Ronca) з Дослідницького центру НАСА імені Еймса (США) і її колеги натрапили на вкрай незвичайний феномен. Коли миші освоїлися з невагомістю і навчилися розуміти, як їх зіткнення зі стінками клітин впливають на швидкість їх тіла, вони навчилися рухатися так само, як це роблять герої науково-фантастичних фільмів під час боїв у невагомості.

Це «шоу», як зазначають вчені, завжди починалося однаковим чином – миші спонтанно відштовхувалися від стінки клітини, відлітаючи в протилежну сторону. Там вони здійснювали аналогічний рух, повертаючи тіло так, що воно починало летіти по круговій траєкторії.

Гризуни швидко набирали швидкість, відштовхуючись лапами при зближенні зі стінкою, і починали «намотувати кола», подібно ковзанярам або велосипедистам, періодично здійснюючи при цьому перекиди. Спочатку так себе вели лише деякі особини, однак через кілька днів цього навчилися всі молоді гризуни. Ця розвага так сподобалася їм, що вони витрачали на неї приблизно третину часу і часто влаштовували колективні «забіги».

При цьому, що цікаво, всі інші аспекти поведінки цих «космічних» мишей не відрізнялися від того, як поводили себе їх родичі, які жили в таких клітках на Землі – вони споживали схожу кількість їжі, так само часто вмивалися, спали і спілкувалися один з одним.

Виникає питання, чому вчені раніше не помічали такого «кружляння» серед інших мишей, які відправлялися в космос і на шатлах, і на борту російського біосупутника «Біон-М». Як припускають Ронко і її колеги, це було пов’язано з відмінностями в архітектурі клітки – минулі житла гризунів не були покриті ґратами, за які могли чіплятися лапи їх чотириногих мешканців.

До того ж, миші в попередніх експериментах були помітно старше, ніж гризуни, які брали участь у перших дослідах на RRHS, що могло впливати на їх допитливість і здатність до навчання. Як сподіваються вчені, аналіз відеозаписів з семи наступних «заїздів» гризунів на МКС, в ході яких гризуни теж літали колами по кліткам, допоможе їм знайти відповідь на це питання.