Всесвіт

Загадкове загасання Бетельгейзе пояснили викидом плазми

Одна з найяскравіших зірок на небі, Бетельгейзе, на рубежі 2019-2020 років стала різко втрачати світність, зробившись майже втричі тьмянішою від звичайного — але до весни 2020 го повернулася до норми. Вчені пов’язують такі таємничі зміни з аномально потужним викидом плазми на південній півкулі зірки.

Затемнений Бетельгейзе: погляд художника / © NASA, ESA, E. Wheatley (STScI)

Одна з найбільших відомих зірок, червоний надгігант Бетельгейзе (альфа Оріона), приблизно в 15 разів масивніше нашого Сонця і в десятки тисяч разів яскравіше. Хаотично і різко змінюючи розміри і світність, він, мабуть, наближається до фіналу свого існування і в недалекому (за астрономічними мірками) часу вибухне надновою. В кінці 2019 року Бетельгейзе привернув загальну увагу, раптово почавши втрачати яскравість: до лютого його блиск впав до +1,66 зоряної величини, змусивши багатьох очікувати швидкого колапсу зірки.

Однак видовища не вийшло, і до кінця весни 2020 року Бетельгейзе знову повернувся до своєї звичайної світності (менш +1,0), а вченим довелося гадати, що послужило причиною такої дивної поведінки. Крім будівництва неземною цивілізацією сфери Дайсона навколо Бетельгейзе, звучали гіпотези про появу на поверхні зірки гігантських плям, а також про хмару пилу, яка могла екранувати її. Автори нової роботи, опублікованої в The Astrophysical Journal, погоджуються з третім варіантом.

Вчені на чолі з дослідницею з Гарвард-Смітсонівського центру астрофізики Андреа Дюпрі (Andrea Dupree) проаналізували знімки космічного телескопа Hubble, що стежив за Бетельгейзе в кінці 2019 го — початку 2020 року. На зображеннях, отриманих з вересня по листопад, вдалося розглянути значний асиметричний викид речовини з південної півкулі зірки.

Колосальна хмара плазми, викинута південною півкулею Бетельгейзе, охолола і частково екранує світло зірки / © NASA, ESA, E. Wheatley (STScI)

Нестабільний надгігант і без того швидко відкидає матерію, однак протягом цих трьох місяців Бетельгейзе втратив вдвічі більше речовини, ніж в «звичайному режимі». Швидкість цього потоку досягала понад 300 тисяч кілометрів на годину, і в цілому було викинуто близько 30 мільйонів мас Сонця. Опинившись на достатньому видаленні, вся ця розпечена плазма остигає і конденсується в пил, який і викликав часткове екранування величезної зірки.

Варто додати, що Бетельгейзе постійно «пульсує», змінюючи свої розміри приблизно від величини орбіти Марса до орбіти Юпітера з періодичністю близько 420 діб. Додаткові спостереження, проведені за допомогою працюючого в Німеччині телескопа STELLA, показали, що нинішня подія сталася в фазі розширення і зупинилася з переходом до стиснення. Це дозволяє припустити, що аномальний викид якимось чином пов’язаний з цією циклічною поведінкою зірки.

Натхнення: naked-science.ru

Кнопка «Наверх»
Закрыть