Главная / Технології / Чи можна перетворити пустелю Сахару в гігантську сонячну батарею?

Чи можна перетворити пустелю Сахару в гігантську сонячну батарею?

 
 

У 1986 році сплеск напруги під час перевірки безпеки на Чорнобильському реакторі викликав катастрофічний вибух. Тридцять одна людина загинула на місці, ще більше померли через наслідки викиду. Поряд з аварією на Фукусімі в 2011 році, це одна з двох найстрашніших ядерних подій, які позначені максимальним рівнем серйозності — 7. Підтримка ядерної енергетики різко впала по всьому світу саме через ці події.

Але Герхард Нік, фізик частинок з Німеччини, вирішив поставити просте питання. Викопні види палива, такі як вугілля, нафта і природний газ, пройшли довгий шлях, перш ніж стати нашим енергетичним джерелом, і почасти зобов’язані своїм енергетичним запасом сонцю. Рослини і тварини, поховані під землею, тисячі років перетворювалися на це викопне паливо. Радіоактивний уран, який збагачує атомні електростанції, також став побічним продуктом ядерного синтезу в зірках. Чи не буде дешевше, простіше і чистіше отримувати енергію від сонця безпосередньо?

Нік здійснив простий розрахунок і з’ясував, що за шість годин світові пустелі отримують більше сонячної енергії, ніж весь людський рід споживає за рік. Енергетичні потреби світу можна задовольнити, покривши всього 1,2% пустелі Сахари сонячними батареями. Нік, ймовірно, навіть не думав про викиди вуглекислого газу — тому що одного разу викопне паливо одного разу закінчиться — але зміна клімату підживлює мотивацію займатися подібним проектом. І, звичайно, все це виглядає вкрай просто: сам Нік дивувався, мовляв, невже ми настільки дурні як вид, що досі до цього не прийшли?

Звичайно, важко переконати людей вкладати кошти в таку грандіозну і амбітну схему — і яка потребує колосальних інвестицій, не обіцяють ніякої серйозного прибутку — але ініціатива Desertec була реальною спробою продемонструвати працездатність концепції.

План полягав у тому, щоб розмістити сонячні панелі в Сахарі, які будуть забезпечувати більшу частину потужностей на Близькому Сході і в Північній Африці, а також забезпечать експорт енергії на 60 мільярдів доларів, яка задовольнить 15% потреби в електроенергії Європи. Між тим, європейці — імпортуючи енергію пустелі — могли б заощадити до 30 євро за МВт·год на рахунках за електроенергію. Всі переможуть в кінцевому рахунку.

Проект Desertec почав розвиватися в 2009 році і незабаром обзавівся низкою галузевих партнерів, включаючи EON, Deutsche Bank і Siemens. Їх інвестиції були необхідні, оскільки проект оцінювався в 400 мільярдів євро — хоча через декілька років роботи він вже окупав би сам себе. Однак проект застопорився, і до 2014 року з сімнадцяти первинних партнерів галузі залишилося тільки три.

Що ж сталося з Desertec? Виною тому два набору факторів. По-перше, це проблеми, які багато років переслідували перехід до відновлюваних джерел енергії. По-друге, це унікальні геополітичні та логістичні проблеми сонячних батарей в Сахарі. Обидва заслуговують уваги.

Скорочення розривів

Перше — це загальні проблеми відновлювальної енергії. План Desertec мав на увазі створення централізованої енергетичної станції, яка буде роздавати електрику на три континенти, і передавати цю електрику на такі великі відстані може бути проблемою.

План полягав у використанні високовольтних ліній електропередачі постійного струму — замість ліній змінного струму, до яких ми звикли. На великих відстанях втрата енергії може становити всього 3% на 1000 кілометрів, що значно менше, ніж у випадку зі змінним струмом. Але нічого в таких масштабах раніше не зводилося; найбільший ланцюг знаходиться в Бразилії, це лінія Ріо-Мадейра, передавальна 6,3 ГВт на 2400 кілометрів. Щоб Desertec був успішним, з Сахари в Європу потрібно передавати 30 ГВт енергії на відстань понад 3000 кілометрів. І тим не менш, це може бути цілком реально на тлі новин про те, що в липні 2016 року Китай почав фінансувати високовольтну лінію передачі постійного струму, яка буде передавати 12 ГВт на 3000 кілометрів.

І справа не тільки в передачі енергії. Що робити, коли сонце на небі немає? Адже це серйозна проблема для поновлюваних джерел енергії.

Зберігання енергії може бути частиною рішення, але поки ще недостатньо розробленою. У глобальному сховищі в даний час домінує гідроелектрика з накачуванням. Ця проста техніка визначає 99% світового сховища, але при загальносвітовому зберіганні в 127 ГВт це все ще менше 1% всієї потужності, використовуваної світом. Дослідники енергетичної галузі говорять про гіпотетичну «європейську супермережу», яка дозволить передавати потужність регіонів надлишкового виробництва в регіони надлишкового споживання. Те ж саме відбувається всередині країн в цілях забезпечення постійного постачання електроенергією, але відбувається це багато в чому завдяки тому, що виробництво енергії на основі викопного палива можна збільшувати або зменшувати.

І є прецеденти для такої системи: Франція і Великобританія пов’язані лінією електропередачі в 2 ГВт. Високовольтний постійний струм дозволяє передавати енергію в обох напрямках, в залежності від попиту; зазвичай британці імпортують французьку електроенергію, але не завжди. Фіорди Норвегії дозволяють виробляти 98% її електрики на гідроелектростанціях; вітри Данії дозволяють виробляти 50% власної електроенергії за рахунок відновлюваних джерел енергії; кабелі, що йдуть через Скандинавію, гарантують, що кожен може отримати енергію, якщо дме вітер чи світить сонце. Дослідження показали, що область Середземного моря з джерелом енергії начебто Desertec може забезпечувати 80% власних енергетичних потреб за рахунок однієї лише сонячної енергії, не турбуючись про переривання.

Чекай несподіване

Поки люди розглядали проект, який міг би зосередити світове енергопостачання у Лівії та Алжирі, виникли більш конкретні проблеми — громадянська війна в Лівії і політична нестабільність в Сахарі. Додайте до цього те, що проект планували завершити тільки до 2050 року, та промислових партнерів довелося б переконувати хіба що обіцянками короткострокової вигоди.

Є і більш тонка політична проблема прав на природні ресурси.

Як це буває з багатьма сміливими, футуристичними проектами, невелике втручання уряду може перешкодити проекту на зразок Desertec. Країни збагатилися за рахунок експорту нафти або вугілля; може сонячне світло одного разу зіграти аналогічну роль? На перший погляд, це ще один бонус у схемі Desertec; бідні країни Африки стали б надзвичайно цінними за рахунок експорту енергії в світ, при цьому забезпечуючи власні потреби. Але на практиці почнеться чергова імперіалістична експлуатація. Це лише нова форма експлуатації ресурсів, і історія пам’ятає масу сумних сюжетів на цю тему.

Є й інша причина зупинки розвитку Desertec. Проект підтримував концентровану сонячну енергію, при якій параболічні дзеркала концентрували сонячне світло, яке кип’ятило воду, що приводило в рух вітряні турбіни. Ця технологія дозволила залучити до проекту Siemens. Проблема в тому, що коли Desertec почав розвиватися, ціна сонячних батарей почала стрімко падати. З 2009 по 2014 рік вартість фотоелектричних елементів впала на 78% і продовжує падати. Всього через п’ять років фотоелектричні елементи подешевшали в п’ять разів. Тому Siemens покинула проект.

Desertec продовжує жити малими формами; триває будівництво електростанцій в Марокко, які дозволять задовольнити локальний попит на енергію в країні. Можливо, варто починати саме з цього: нарощувати власне виробництво в країнах Близького Сходу і Північної Африки. Зрештою, це не перший і не останній проект, який обіцяв забезпечити світ безмежною енергією і який зайшов у глухий кут; історики пам’ятають «Атлантропу» — план загатити Гібралтарську протоку і використовувати її для гідроенергетики, до якої був великий інтерес у 1920-х роках.

І все ж перспектива залишається надто привабливою. Сонячна енергія, яку можна було б видобувати у світових пустелях, є лише одним з небагатьох можливих способів задіяти поновлювані джерела енергії для забезпечення потреб людей у великих масштабах. Одного разу ми будемо набагато ефективніше користуватися тим, що дарує нам сонце. Нам доведеться.

 
comments powered by HyperComments