Головна / Наука / 2018 рік в науці. Рік великих відкриттів

2018 рік в науці. Рік великих відкриттів

Китай — в центрі уваги після створення копій організмів і повернення на наш природний супутник. Тут же заповіт найвідомішого фізика-теоретика. Дослідження, які переписують доісторичний період. У статті наводяться дев’ять кращих наукових досліджень за останні місяці.

Китай проводить новий експеримент з макаками

Завдяки двом восьмимісячним мавпочкам знову стала актуальна тема клонування. Про появу на світ Чжун Чжун і Хуа Хуа, двох самок макаки, було оголошено 24 січня. Складені разом (Чжунхуа) їх імена складають словосполучення «китайський народ». І саме в цій країні були зроблені найпрогресивніші (принаймні, з етичної точки зору) кроки в науці. Багато західних лабораторій відмовилися від цієї техніки: для отримання стовбурових клітин існують вже більш прості способи. Однак шанхайські вчені не забули головне спрямування цих досліджень. Після Чжун Чжун і Хуа Хуа перехід до людини представляється вже менш неймовірним. Невипадково наприкінці листопада того ж Китаю надійшла новина про появу на світ перших дівчаток з модифікованим ДНК.

Динозаври: бум після потопу

Десь в період від 232 до 234 мільйонів років тому щось сталося. Після цього на Землі на досить віддалених один від одного місцях — від Доломіт до Південної Америки — залишився шар червонуватих ламких скель. У вчених Наукового музею (Muse) міста Тренто та Університету міста Феррарі сьогодні з’явилася гіпотеза, опублікована 16 квітня в журналі Nature Communications. Ймовірно, це був свого роду всесвітній потоп: тривалий, безперервний дощ, викликаний виверженнями вулкана, збільшенням кількості CO2 і кліматичними змінами. Так званий Карнійський плювіальний епізод викликав також переворот в екосистемі. Динозаври, які до потопу представляли 5-10% видів тварин, знайдених у формі копалин, після закінчення катаклізмів склали вже 80%.

14 березня помер астрофізик Стівен Хокінг (Stephen Hawking). Його останнє дослідження, опубліковане посмертно в кінці квітня, залишає нам у спадщину всесвіт, позбавлений однією з найбільш гострих проблем — вічної інфляції. Мова йде про гіпотезу, в рамках якої вважається, що всесвіт при своїй появі розширився за частку секунди, спровокувавши народження нового всесвіту з відносно новою інфляцією. І так далі, в ході нескінченного процесу появи всесвітів. Хокінг до самої своєї смерті працював над альтернативною гіпотезою, назвавши останню статтю «Плавний вихід з вічної інфляції?» (A Smooth Exit from Eternal Inflation?). Знак питання в кінці залишається в нагадування про те, що це тільки гіпотеза. Однак навіть користь сумніву вже є прекрасним подарунком. Останнім перед розставанням з ученим.

Нейтрино і чорна діра в Антарктиді

Такий маленький посланник з настільки величезним повідомленням. Детектор «АйсКьюб» (IceCube) в Антарктиді вловив нейтрино IC-170922A, повідавши нам історію тривалістю в п’ять мільярдів років. Саме стільки часу подорожувала частинка, уникнувши величезної чорної діри, рухаючись в напрямку Оріона. Дослідники не змогли б розшифрувати цей сигнал без допомоги інших 15 дослідів на Землі і в космосі, описавши катаклізм, що відбувся, після аналізу випромінювань гамма-променів, тобто фотонів з високим рівнем енергії. Навіть якщо «затримання» нейтрино сходить до вересня 2017 року, публікація даних його «допиту» відбулася 12 липня. Це новий етап розвитку так званої багатоканальної астрономії, який використовує безліч інструментів, щоб спостерігати цей унікальний феномен.

Італійський радар виявляє присутність води на Марсі

Він суші найсухішої пустелі на Землі. Але що вказує на те, що колись на Марсі було багато води. Річища висохлих річок і сліди струмків були помічені на поверхні планети космічними зондами. В цьому році італійський радар Марсіс (Marsis), який перебував на орбіті навколо Червоної планети на зонді міжпланетної станції «МарсЕкспресс» (MarsExpress), виявив перший доказ існування на ній води в рідкій формі. Марсіанське озеро знаходиться не на поверхні, розтерзаної вітрами і космічними променями, а під льодом товщиною в півтора кілометра поруч з його південним полюсом. Італійське на 99% відкриття, в якому взяли участь молоді дослідники, зайняті в проекті на непостійній основі, заслужив місце на обкладинці журналу «Саєнс» (Science) 25 липня. Керівника групи Роберто Оросеї (Roberto Orosei), запросили розповісти про це на церемонії вручення Нобелівської премії в Стокгольмі.

Якщо в Сибіру мама — неандерталка

І навіть ще дивніше. Людина розумна і неандерталець. Неандерталець і Денисівська людина. Між нашими предками відбувалося досить різноманітне спарювання. Підтвердження цьому з’явилося 22 серпня в публікації журналу Nature: одна жінка 90 тисяч років тому, виявлена в печері в Сибіру, мала ДНК, яке очевидно свідчило про її гібридне походження. Мати цієї жінки була неандерталкою, а батько — Денисівською людиною. З’ясувалося також по закінченні деякого часу і завдяки ряду відкриттів, що зустрічі між людиною розумною і неандертальцями, раніше вважалися випадковими, відбувалися часто і регулярно, і навіть дотепер — як оцінюють вчені — близько 2% геному європейців і азіатів становить спадщина наших давніх предків. Навіть форма черепа — як пише журнал «Каррент Байолоджі» (Current Biology) 13 грудня — залежить від наших далеких предків: володарі подовженої форми повинні дякувати за неї неандертальців.

Бик на камені, перший наскельний живопис

Як з’явився в печері цей бик? Пузатий, на тонких ногах, зі смугою охри, що виділяється збоку (ймовірно, стрілою) — цей бик, намальований на скелі, вважається першим зразком образотворчого мистецтва і був створений 40 тисяч років тому. З першого погляду він здається просто кольоровою плямою, і виявити в ньому малюнок можна далеко не відразу. Однак ми знаходимося в печері Лубанг Джериджі Салех в Борнео, де тисячі наскельних предметних малюнків, найбільш древніх, були знайдені в останні кілька років. Так, група австралійських вчених вирішила опублікувати свої спостереження в журналі Nature 7 листопада. В цьому році був знайдений перший малюнок в Південній Африці. Йому 73 тисячі років, але це не предметний живопис: цю мережу горизонтальних і вертикальних ліній можна порівняти з ґратами хештега.

М’яке приземлення на Марс «Інсайту»

60% зондів, які намагалися приземлитися на Марс, розбилися об його поверхню. Тому 26 листопада, коли «Інсайт» (InSight) увійшов в атмосферу Червоної планети і приступив до приземлення (так званим шести з половиною хвилин жаху), вчені НАСА міцно вчепилися в крісла. Все пройшло відповідно до інструкцій, і американське космічне агентство підтвердило свої особливі відносини з Марсом (тільки йому належать успішні «примарсення»). Перші фотографії продемонстрували зонд з розгорнутими сонячними панелями, що розташувався на нагір’ї Елізіум, а в декількох сотнях метрів — термічний щит і парашут, завдяки яким було здійснено приземлення. Місія «Інсайт», запланована на весь 2019 рік, полягає в тому, щоб фіксувати землетруси, що відбуваються на Червоній планеті.

Рекордне наближення зонда до Сонця

Ще ніколи раніше зонд не спостерігав Сонце з настільки близької відстані. У 27 мільйонів кілометрів від нього температура вже сягає тисячі градусів (а ближче — вже 1300). «Паркер Солар Проуб» (Parker Solar Probe), інструмент НАСА, 8 листопада сфотографував корону, що складається з частинок зарядженої електрикою плазми, яка перетворилася на свого роду вогненний язик з-за ефекту сонячного вітру. Проте «Паркер Солар Проуб», кий вилетів 12 серпня, результат проекту, задуманого цілих 60 років тому, добереться до відстані в шість мільйонів кілометрів в 2024 році, рухаючись з максимальною швидкістю в 190 кілометрів в секунду (ще один рекорд). Найбільша загадка, пов’язана з нашою зіркою, полягає в тому, чому корона в 300 разів гарячіше поверхні. Однак зонд повинен буде також встановити, яке походження величезного прискорення сонячного вітру.

Пекін летить на темну сторону Місяця

Виліт відбувся 8 грудня. Напрямок корабля — темна сторона Місяця. Китай планує приземлити на її поверхні місяцехід, щоб здійснити чергове наукове відкриття року. Робот-дослідник називається «Чан’є-4» на честь богині Місяця з китайської міфології. Він досягне супутника, ймовірно, в січні, здійснивши примісячення в одній з найбільш нерівних зон: кратері Кишені, недалеко від південного полюса, де один з найбільших і найдавніших астероїдів вразив наш супутник. За даними пекінських ЗМІ, мета місії — посадити картоплю та інше насіння в місячному ґрунті. Мета амбітна, враховуючи, що постійна темрява і температура близько -173 градусів завадять навіть постачання зонда енергією.

 
comments powered by HyperComments