Головна / Земля / Австралійські тварини навчилися боротися з отруйними жабами

Австралійські тварини навчилися боротися з отруйними жабами

Австралійські дослідники з CSIRO (австралійського Державного об’єднання наукових і прикладних досліджень) з’ясували, що місцеві тварини навчилися жити поруч з небезпечними інвазивними видами і навіть отримувати користь з такого сусідства. Як зазначено у звіті, опублікованому в журналі національного наукового співтовариства Journal of the Australian Mammal Society, отруйна очеретяна ропуха, що донедавна вважалася найбільшим лихом тропічних лісів на північному сході континенту, з небезпечного ворога перетворилася в обід для деяких місцевих звірів і птахів.

Водяні пацюки

Як з’ясувалося, водяний пацюк-ендемік Австралії і Нової Гвінеї навчилася полювати на очеретяних жаб і «з хірургічною точністю отримувати ті органи земноводного, які не несуть в собі отрути». Причому, фахівці звертають увагу, що щури вибирають, як правило, молодих, сильних і великих жаб, яких і винищують.

«Ми знаходили до п’яти очеретяних жаб, убитих однаковим способом, на березі струмка кожен день, і камери нічного спостереження показали, що наші щурі можуть бути холоднокровними мисливцями», — розповіла Марісса Перротт, науковий співробітник зоопарку Вікторія.

Гребенисті крокодили

Втім, як вказують дослідники з CSIRO, водяні щури — далеко не єдині австралійські тварини, які навчилися отримувати користь із сусідства з отруйною жабою. Гребенястий крокодил може пообідати небезпечним земноводним і не відчути дію токсину.

«На жаль, місцеві прісноводні крокодили гинуть, з’ївши очеретяну жабу, але ось їхні побратими — гребенисті крокодили — сміливо поїдають жаб. Ймовірно, це пов’язано з тим, що ці рептилії еволюціонували в близькому сусідстві з іншими отруйними земноводними», — розповів вчений-еколог, доцент технологічного університету Сіднея Джонатан Уебб.

Павуки-вовки

Один з авторів дослідження — експерт зі сіднейського університету Маккуорі професор Рік Шайн стверджує, що команді вчених вдалося знайти досить багато звірів, комах, павуків і безхребетних, які навчилися полювати на отруйних жаб і їсти їх.

«Ми з’ясували, що багато мурах, павуків, водяних жуків охоче їдять жаб і не надто страждають від їх отрути. Звичайно, більшість дрібних мисливців знищують жаб на етапі пуголовків, але ось наші павуки-вовки ловлять і вбивають дорослих жаб, і, як видно, отрута їм абсолютно не заважає», — пояснив професор.

Змії та птахи

Толерантність до отрути жаб зуміли розвинути і деякі австралійські змії та птахи.

«Ми з’ясували, що жаб поїдають наші сухопутні і водяні змії. Частина з них все-таки переживає дію токсину, хоч він для них не смертельний, інша частина, наприклад, червоночеревний чорний аспид спокійно харчується жабами, не звертаючи увагу на отруту», — додав науковий співробітник австралійського музею природної історії Тім Кутаджар.
За його словами, втратили сприйнятливість до токсину також місцеві ворони, кукабари (гігантські зимородки) і шуліки. Вони також навчилися полювати на жаб і з’їдати їх майже повністю.

Очеретяна ропуха

Жаба-ага, або очеретяна жаба — друга з найбільш великих жаб у світі, довжина її тіла досягає 24 см, маса — більше кілограма. Отруйні на всіх життєвих стадіях. Отрута — сильнодійний нейротоксин, що викликає конвульсії, аритмію, підвищення кров’яного тиску, іноді тимчасовий параліч і смерть від зупинки серця.

В Австралії жаби були доставлені в червні 1935 року для боротьби зі шкідниками цукрової тростини. Проти шкідників ага виявилися неефективні, але швидко почали збільшувати свою чисельність і поширюватися. В даний час надмірно розплодилися амфібії серйозно загрожують біологічному різноманіттю Австралії. Влада штату Квінсленд навсправжки розглядають ідею виплати компенсації кожному, який убив жабу, оскільки земноводні чинять негативний вплив на фауну, поїдаючи, витісняючи і служачи причиною отруєнь місцевих тварин. Методи боротьби з ага поки не розроблені.