Всесвіт

Бетельгейзе тьмяніє через гігантські плями

Астрономи з’ясували причину, по якій величезна зірка Бетельгейзе нещодавно зазнала безпрецедентного падіння блиску. Річ у величезних плямах, які вкрили поверхню світила.

Відкриття описано в науковій статті, опублікованій у виданні Astrophysical Journal Letters.

Нагадаємо, що Бетельгейзе — видима неозброєним оком зірка в сузір’ї Оріона. Її маса перевершує сонячну в 13-17 разів. У таких масивних світил життя коротке, і, за прогнозами вчених, Бетельгейзе залишилося не більше десяти тисячоліть. Для порівняння: до нашого Сонця близько п’яти мільярдів років.

Зараз світило знаходиться в стадії червоного надгіганта. На цьому передсмертному етапі життя зірка неймовірно роздувається. Радіус Бетельгейзе перевищує сонячний приблизно в тисячу разів. Якби вона розташовувалася на місці Сонця, межі цієї зірки простягалися майже до орбіти Юпітера (!).

При цьому червоні надгіганти часто змінюють яскравість. Вони пульсують, стискаючись і розширюючись, викидають хмари пилу, спалахують і покриваються плямами. Все це впливає на блиск зірки.

І все ж падіння яскравості з жовтня 2019 року по квітень 2020 року, на піку якого світило потьмяніло на 40% (!), застало вчених зненацька. Такого вони ще не спостерігали.

Що це було? Викинута зіркою хмара пилу, яка затьмарила її? Або Бетельгейзе стиснулася? А бути може, з якихось причин тимчасово охолола її поверхня?

Версію зі зміною розміру світила можна було відкинути, оскільки Бетельгейзе потьмяніла нерівномірно. Більша частина її поверхні стала менш яскравою, в той час як менша продовжувала сяяти, як і раніше. Це чудово видно на фотографіях нижче.

У грудні 2019 року Бетельгейзе дуже потьмяніла у порівнянні з січнем того ж року. Фото ESO/M. Montarges et al.

Так пил або все ж потемніння поверхні? У пошуках відповіді на це запитання міжнародна команда дослідників звернулася до даних телескопів JMST і APEX. Вони працюють в субміліметровому діапазоні, на межі між радіохвилями та інфрачервоним випромінюванням.

Розрахунок дослідників був простий. Якщо Бетельгейзе дійсно викинула хмару пилу, яка поглинає світло (а до цієї гіпотези схилялися багато експертів), то цей пил має яскраво сяяти на субміліметрових хвилях. Однак нічого подібного не спостерігалося.

«Що нас здивувало, так це те, що Бетельгейзе стала на 20% тьмяніше навіть в субміліметровому діапазоні», — зізнається Стівен Мейрс (Steven Mairs) з Обсерваторії Східної Азії.

Значить, причиною падіння блиску став не пил. Отже, потьмяніла поверхня. Але чому?

Найбільш імовірною причиною дослідники вважають плями, схожі на сонячні. Відомо, що температура таких плям менша, ніж на спокійній поверхні світила, тому вони і виглядають темними.

За розрахунками авторів, плями повинні були покривати 50-70% поверхні Бетельгейзе і бути на 300-400 градусів Цельсія холодніше фону.

Нагадаємо, що астрономи вже спостерігали плями на інших зірках. Але ніколи ще вони не викликали такого масштабного потемніння.

Тепер вчені планують продовжувати спостереження, щоб зрозуміти, чи підпорядковуються ці плями якомусь циклу. Нагадаємо, що сонячна активність має 11-річний цикл, який, втім, теж іноді підносить астрономам сюрпризи.

Зазначимо також, що червоні надгіганти взагалі не дуже добре вивчені: вони рідко зустрічаються і швидко припиняють існувати. Тому Бетельгейзе, що знаходиться всього в 700 світлових роках від Землі — справжній подарунок дослідникам вмираючих світил.

Натхнення: earth-chronicles.ru

Кнопка «Наверх»
Закрыть