Всесвіт

Марс занадто малий, щоб утримати воду – вчені вважають, що це найважливіший фактор

Нове дослідження Вашингтонського університету в Сент-Луїсі пропонує фундаментальну причину того, що Марс суха і млява планета: він може бути занадто маленьким, щоб утримувати велику кількість води.

Без води немає життя, і вчені знайшли вже досить багато доказів того, що на Марсі колись була вода в рідкому вигляді. Правда, зараз на поверхні Марса її немає.

Зондування поверхні й аналіз марсіанських метеоритів 1980-х років показують, що Марс колись був вельми «водною» планетою — тому свідченням вражаючих марсіанських ландшафтів, відмічені річковими долинами й паводковими каналами.

Марсіанська загадка

Дослідники давно намагалися розібратися, куди пропала вода і привели безліч можливих пояснень. Але дослідження, опубліковане в Proceedings of the National Academy of Sciences, пропонує більш фундаментальну причину, по якій сьогоднішній Марс так сильно відрізняється від Землі. Кун Ван, доцент кафедри наук про Землю і планети факультету мистецтв і наук Вашингтонського університету й автор дослідження, вважає, що доля Марса була зумовлена його розмірами. “Ймовірно, існує поріг розміру Скелястих планет, щоб утримувати достатньо води, щоб забезпечити населеність і тектоніку плит, з масою, що перевищує масу Марса», — сказав Ван.

Як досліджують вміст води на планетах

Дослідники використовували стабільні ізотопи елемента калію для оцінки присутності, розподілу та вмісту летких елементів на різних планетних тілах.

Калій — помірно летючий елемент, але вчені використовували його як свого роду «лакмусовий папірець» для виявлення більш летючих сполук (наприклад, води).
Ван і його команда виміряли ізотопний склад калію 20 марсіанських метеоритів і визначили, що Марс втратив більше калію та інших летючих речовин, ніж Земля під час свого формування, але зберіг їх більше, ніж місяць і астероїд 4-Веста, два набагато більш маленьких і «сухих» тіла, ніж Земля і Марс.

Дослідники виявили чітко виражену кореляцію між розміром тіла й ізотопним складом калію.

Марсіанські метеорити — єдині доступні нам зразки для вивчення хімічного складу Марса. Їх вік — від декількох сотень мільйонів до 4 мільярдів років. Вимірюючи ізотопи помірно летких елементів, таких як калій, ми можемо зробити висновок про ступінь виснаження летючих речовин на великих планетах і провести порівняння між різними тілами Сонячної системи.

Чому зникла вода

“Безперечно — раніше на поверхні Марса була рідка вода, але її кількість складно кількісно визначити тільки за допомогою дистанційного зондування і всюдиходів», — сказав Ван. “Є багато розрахункових моделей і в деяких з них Марс на зорі своєї історії був навіть більш вологим, ніж Земля».

Дослідники відзначили, що результати важливі для пошуку життя на інших планетах.

Перебування занадто близько до Сонця також може вплинути на кількість летючих речовин, яке здатна утримувати планета. Відстані від зірки часто враховується при розрахунку “населених зон” навколо зірок.

З дослідження випливає, що для планет, що знаходяться в межах населених зон, варто більш уважно поставитися до обліку розміру планети в роздумах про наявність життя на екзопланетах. Розмір екзопланети — один з параметрів, який визначити найлегше, коли такий фактор може дати відповідь в першому наближенні.

Натхнення: www.popmech.ru


Підписуйтеся на нас в Гугл Новини, а також читайте в Телеграм і Фейсбук


comments powered by HyperComments
Back to top button
comments powered by HyperComments