Земля

Наднова стала причиною масового вимирання 2,6 млн років тому

Спалах наднової – це явище, що знаменує собою закінчення життєвого циклу масивної зірки, яке супроводжується різким збільшенням її яскравості. Однак саме завдяки надновим з’явилося все живе на Землі, включаючи нас з вами. Так, атоми у вашій правій руці зародилися в надрах давним-давно загиблої зірки, а атоми у вашій лівій руці – в надрах іншої. Однак незважаючи на всю поетичність і красу цього явища, вибух наднової, розташованої близько до Землі здатний стати причиною катастрофи. Саме це сталося приблизно 2,6 мільйона років тому – вибух однієї з таких зірок освітив небо нашої планети з відстані близько 150 світлових років. Кілька сотень років тому, коли нова зірка вже зникла з небосхилу, космічні промені досягли Землі. Нещодавно вчені з’ясували, що це космічне явище пов’язане з масовим вимиранням тварин, що блукали в той час по поверхні нашої планети. Дослідження опубліковане в журналі Astrobiology.

Сверхновая стала причиной массового вымирания 2,6 млн лет назад

Це складене зображення показує залишок наднової 1E 0102.2-7219, яка, можливо, стала причиною масового вимирання на Землі. Знімок отриманий за допомогою радіотелескопу обсерваторії Європейського космічного агентства Chandra

Згідно з прес-релізом дослідження, нещодавно задокументоване «морське мегафаунне вимирання» збігається з прибуттям потенційно смертельного потоку радіації, що виходить від вибуху наднової поруч із Землею. Цей спалах, як вважають вчені, призвів до того, що близько 36% видів (включаючи Мегалодона), які мешкали в прибережних водах вимерли. Дослідники вважають, що вбивче випромінювання досягло Землі у вигляді космічних променів, що складаються зі швидко рухомих мюонів – елементарних частинок з негативним зарядом, маса яких в кілька сотень разів перевищує масу електрона.

Мегалодон — вид вимерлих акул, а мюони — це нестабільні елементарні частинки з негативним електричним зарядом

Грунтуючись на швидкості потрапляння мюонів на Землю в результаті вибуху наднової, вчені підрахували, що якби ця подія відбулася в наш час, то ризик розвитку раку у представників Homo Sapiens збільшився б приблизно на 50%. А оскільки високоенергетичні мюони можуть проникати глибоко під воду, вони цілком могли спричинити смертельний вплив на морських мешканців, ставши причиною їхнього масового вимирання. Видання Discover наводить слова авторів дослідження про те, що мюони в кілька сотень разів масивніше електрона і проникають всюди. Сьогодні багато мюони проходять через нас не завдаючи ніякої шкоди, але близько однієї п’ятої дози радіації, одержуваної людиною, припадає саме на них. Але чому вчені вирішили, що причиною масового вимирання були мюони?

Сверхновая стала причиной массового вымирания 2,6 млн лет назад

Так виглядає полювання Мегалодона у поданні художника

Як пов’язаний вибух наднової з масовим вимиранням дикої природи?

Слідами вибуху наднової стали виявлені поклади ізотопу заліза-60 – радіоактивного ізотопу заліза, який, якби був включений в Землю в момент її утворення, вже давно б розпався. А нещодавно дослідники виявили сліди ізотопу-60 в зразках земної кори, зібраних в Тихому, Атлантичному та Індійському океанах. Єдиним джерелом покладів цього ізотопу в надрах нашої планети може бути вибух зірок. Але звідки взялася наднова так близько до Землі?

Як пишуть автори статті, Сонце знаходиться всередині того, що астрономи називають місцевим або локальним міхуром – це відносно порожня область міжзоряного простору. У загальній складності локальний міхур – це область шириною в 300 світлових років, яка заповнена гарячим газом, але обмежена холодним. Дослідники вважають, що такі бульбашки, а їх в нашій області галактики чимало, з’явилися в результаті вибухів наднових зірок, енергія від яких здатна змести все на своєму шляху, а те, що залишилося – нагріти, утворюючи міхур.

Сверхновая стала причиной массового вымирания 2,6 млн лет назад

Локальний міхур, джерело фото NASA

Проте вчені не виключають, що локальний міхур з’явився в результаті вибуху декількох наднових, що також стало причиною відкладення ізотопу заліза-60 в надрах нашої планети. Більш того, не виключено, що локальний міхур міг збільшити кількість радіоактивних променів – його межі могли відбивати промені, створюючи свого роду «ванну з космічних променів».

У загальному і цілому результати дослідження показали, що наднова, що спалахнула 2,6 мільйона років тому, може бути пов’язана з вимиранням морський мегафауни на межі пліоцену і плейстоцену. При цьому організми, які мешкали в прибережних водах отримали найбільшу частку радіації, оскільки зі збільшенням глибини збиток мюонів знижувався.

Натхнення: earth-chronicles.ru

Кнопка «Наверх»
Закрыть