Екологія

Зміна клімату знищує унікальні екосистеми в Азії

Тридцять чотири мільйони років тому раптова зміна клімату викликала екологічну кризу в Центральній Азії. Пустелі поширилися по низовинах, і біологічне різноманіття постраждало. Це з’ясувала міжнародна група вчених, очолювана дослідниками з Амстердамського університету, Стокгольмського університету і Національного центру наукових досліджень у Франції (CNRS). Результати дослідження публікує науковий журнал Science Advances. У статті, опублікованій в Міжнародний рік здоров’я рослин, автори попереджають, що азійські степи модифікуються і зараз для використання людьми та перетворюються в пустелі з безпрецедентною швидкістю.

Image by Maike und Bj?rn Br?skamp from Pixabay

Викопний пилок з Азії з наборами геологічних, фауністичних і кліматичних даних допоміг вченим виявити екологічну катастрофу, яка сталася близько 34 мільйонів років тому. Вона була викликана швидкими змінами клімату і переважанням вуглекислого газу в атмосфері. Великі території Монголії, Тибету і північно-західного Китаю перетворилися в гіперарідні пустелі (пустелі, де індекс випаровування щодо опадів менше 0,05 — прим. ред.) з невеликим рослинним покривом. На зміну більшим тваринам в основному прийшли дрібні ссавці, такі як гризуни. Сьогодні пустелі знову почали швидко розширюватися по всьому регіону, що, можливо, сигналізує про нове екологічне спустошення.

Зображення викопного пилку за допомогою скануючого електронного мікроскопа (SEM), використані для реконструкції древніх екосистем Центральної Азії; зліва направо: Nitraria sp. (Полярний вид), Nitraria sp. (Екваторіальний вид) і Ephedra sp. (Екваторіальний вид). Ці посухостійкі і солестійкі чагарники домінували в ландшафтах в кінці еоцену (40-34 млн. років тому), але зараз вони є рідкісними рослинами в азіатських степах. Масштабні лінійки представляють 5 мкм (1 мкм = 0,001 мм). Фото: пилок нітрарії був сфотографований Кариною Хоорн в Синьцзянському інституті екології та географії Китайської академії наук і на факультеті палеонтології Віденського університету. Середнє зображення було раніше опубліковано в Hoorn et al. (2012), DOI: 10.1016 / j.palaeo.2012.05.011. Надано: Фанг Хан зі Стокгольмського університету.

«Результати мають велике значення для майбутнього біорізноманіття, сільського господарства і благополуччя людей», — пояснює доктор Наташа Барболін, провідний автор і дослідник в області палеоекології Амстердамського університету (нині Стокгольмського університету). «Досвід минулого показує, що регіон Центральної Азії ніколи не відновить своє унікальне біологічне різноманіття, якщо опустелювання продовжиться».

«З’єднання разом 43 мільйонів років еволюції дозволило нам абсолютно по-новому зрозуміти стійкість цих екосистем», — заявила доктор Карина Хорн, спів-провідний автор дослідження і доцент Інституту біорізноманіття та динаміки екосистем Амстердамського університету. «Не дивлячись на те, що деякі з рослин, які колись домінували, сьогодні все ще існують в регіоні, вони відносно рідкі. Це доводить, що популяції можуть бути назавжди змінені в результаті швидкої зміни клімату, навіть якщо не відбудеться широкомасштабних зникнень ».

Сьогодні в Центральній Азії знаходяться одні з найстаріших відомих пустель, а також найвищі гори за межами Гімалаїв. Це геологічне і кліматичне розмаїття породило дивну кількість видів, які називають цей регіон своєю домівкою. Але тепер ці види знаходяться під загрозою через сучасні зміни клімату. Майже пів мільярда осіб, які живуть в цих районах, теж страждають від змін клімату — їм стає все важче заробляти собі на життя. Засухи спустошують посіви, а зростаюча кількість піску знищує природні степи, необхідні для випасу худоби.

У своїй статті автори попереджають, що азіатські степи модифікуються для використання людьми і губляться через опустелювання з безпрецедентною швидкістю. Цю тенденцію необхідно повернути назад, щоб зберегти те, що зараз стало одним з найбільш тендітних наземних біомів у світі.

Натхнення: hightech.fm

Кнопка «Наверх»