Земля

Астероїд, який знищив динозаврів, створив нову «екстремальну» екосистему

Астероїд, який зіткнувся із Землею близько 66 мільйонів років тому привів до вимирання нелітаючих динозаврів; розплавлена ним порода остигала ще мільйони років, створивши систему гарячих гідротермальних джерел, яку швидко населили організми-екстремофіли.

Гідротермальні джерела в Єллоустонському національному парку / © Arthur LaBar

Вважається, що крапку в довгій епосі домінування динозаврів поставив астероїд, що зіткнувся із Землею поблизу нинішньої Мексики близько 66 мільйонів років тому. Він залишив 180-кілометровий кратер Чіксулуб, який сьогодні служить предметом великого інтересу і для «польових» геологів, і для комп’ютерного моделювання. Так, розрахунки показують, що обсяги розплавленої магми, які утворилися в результаті удару, застигали повільно, зберігаючись сотні тисяч, а можливо, і мільйони років.

Автори нової роботи вважають, що протягом цього часу магматична камера могла підтримувати роботу гарячих гідротермальних джерел, на яких розвинулися складні екосистеми організмів — екстремофіл, адаптованих до життя в подібних екстремальних умовах. Про це Девід Крінг (David Kring) і його співавтори пишуть в новій статті, опублікованій в журналі Astrobiology.

Вчені прийшли до такого висновку, проаналізувавши зразки древніх порід, які збереглися в кільцевому валу, що проходить між центральним підняттям в точці удару і піднятим краєм кратера. У їх складі виявили крихітні сфери піриту, сірчаного колчедану. Ізотопний аналіз сірки вказав на участь живих організмів у накопиченні цих відкладень.

За оцінками вчених, магматична камера досягала трьох кілометрів глибини і містила близько 140 тисяч кубічних кілометрів — майже вдесятеро більше, ніж в сьогоднішній Єллоустоун. «Мікроорганізми населяли пористі, проникні породи під поверхнею кратера і живилися сульфатами, що піднімалися через них», — додають автори роботи. Вони і перетворювали сульфати в сульфіди, які відкладалися у вигляді піриту.

Вчені вважають, що подібні умови могли існувати практично на всій Землі майже чотири мільярди років тому, коли планети і супутники внутрішньої Сонячної системи піддалися Пізньому важкому бомбардуванню. Саме до цього періоду відносяться перші досить надійні свідоцтва існування життя. Виходячи з цього, Крінг і його співавтори вважають, що саме в таких умовах могли проходити перші етапи розвитку перших організмів на Землі. Вони обґрунтовують цю «Імпактну гіпотезу» в окремому детальному поясненні.

Натхнення: naked-science.ru

Кнопка «Наверх»