Всесвіт

Далекий астероїд почав перетворюватися на комету

Один з об’єктів пояса Койпера був вперше в історії виявлений в момент початку перетворення в комету, якою він стане приблизно через сорок років.

Подібно міфічним істотам, напівлюдина-напівкінь, кентаври Сонячної системи — це гібриди астероїдів і комет. Живуть вони між орбітами Юпітера і Нептуна. Днями астрономи зафіксували початок перетворення одного типу космічного каменю в інший — це унікальний шанс спостерігати за утворенням комети в реальному часі протягом найближчих десятиліть.

«У нас є можливість побачити народження комети, коли вона починає проявляти активність», — повідомляє планетолог Кет Вовк з Університету Арізони в Тусоні.

Об’єкт, що отримав назву P / 2019 LD2, був виявлений телескопом ATLAS, розташованим на Гаваях. Подібні крижані об’єкти відрізняються нестабільними орбітами, а через свій склад і здатності переміщатися Сонячною системою їх вважають відсутньою ланкою між невеликими крижаними тілами в поясі Койпера, що перебуває за Нептуном, і кометами, які регулярно з’являються у внутрішній частині Сонячної системи.

Подібні комети (короткоперіодичні), які раніше були крижаними об’єктами в поясі Койпера, обертаються навколо Сонця приблизно раз за десять років. Інші комети, такі як комета Галлея, яка прилітає у внутрішню частину Сонячної системи раз в століття, ймовірно, з’являються далі від Сонця — в хмарі Оорта.

Всі виявлені раніше періодичні комети були помічені вже після перетворення. Але LD2 щойно вилетів з пояса Койпера і стане кометою всього через 43 роки.

Відразу за Юпітером є область космосу, яку астрономи називають «воротами». Там дуже багато крижаних об’єктів, які рано чи пізно починають подорож до центру Сонячної системи. Це схоже на інкубатор комет, каже планетолог Гал Сарід з Інституту SETI.

Приблизно 170 років тому орбіта LD2, ймовірно, проходила близько Сатурна. У 2017 році вона вже проходила біля Юпітера, причому дуже близько, що і викликало «зрив» об’єкта в піку до центру Сонячної системи.

«Це буде перша комета, історія якої нам відома», — каже Сарід.

LD2 складається з незайманого матеріалу, який знаходився на задвірках системи протягом мільярдів років, піддаючись впливу тепла Сонця. Це робить його «капсулою часу» ранньої Сонячної системи, а вивчення його складу допоможе вченим-планетологам дізнатися, з чого складалися перші планети.

Кнопка «Наверх»