Всесвіт

Названа справжня форма геліосфери

Всупереч звичним теоріям про те, як виглядає сонячний «бар’єр» нашої зоряної системи, реальність виявилася набагато цікавішою.

Кожна планета Сонячної системи, включаючи Землю, укладена в «бульбашки» сонячного вітру, який зірка викидає на надзвукових швидкостях. Частинки, що становлять цей вітер, формують невидиме магнітне поле, яке захищає нас від решти міжзоряного простору. Протягом десятиліть астрономи аналізували цю систему випромінювання і магнетизму, відому як геліосфера, картуючи її межі, щоб з’ясувати, як вона виглядає.

Нова модель, отримана в результаті співпраці експертів з декількох університетів, припускає, що насправді геліосфера виглядає як… досить дивне поєднання практично всіх наших теорій.

Багато років вчені вважали, що геліосфера більше схожа на комету з круглим носом на одному кінці і хвостом на іншому. Ось як це зазвичай зображується в підручниках і статтях:

Зазначимо, що в останні роки з’явилися і дві інші ті форми, які здаються вченим найбільш вірогідними. У 2015 році дані космічного корабля Voyager 1 свідчили про наявність двох хвостів, з-за яких геліосфера більше нагадувала дивний «круасан». Два роки потому дані місії Cassini показали, що ми повинні повністю позбутися від концепції хвоста, перетворивши геліосферу в гігантський пляжний м’яч.

«Не легко прийняти такого роду зміни. Все наукове співтовариство, яке працює в цій області, понад 55 років передбачало, що у геліосфери є хвіст, як у комети», пояснює Те Крімігіс, який проводив експерименти на «Кассіні» і «Вояджері».

Тепер нам, можливо, доведеться ще раз переосмислити наші припущення. Вже потім, що якщо нова модель вірна, геліосфера цілком може мати форму як спущеного пляжного м’яча, так і опуклого круасана. Як це можливо? Насправді все залежить просто від того, де і як ви визначаєте її межі.

Вважається, що геліосфера простягається більш ніж в два рази далі Плутона. На цій дистанції сонячний вітер постійно наштовхується на міжзоряну матерію, захищаючи нас від заряджених частинок, які в іншому випадку могли б перетворити Сонячну систему в решето. Але з’ясувати, де саме існує ця межа, все одно, що спробувати з’ясувати, який відтінок сірого повинен відрізняти чорний від білого.

Однак використовуючи дані космічного корабля New Horizons, який зараз досліджує космос за межами Плутона, астрономи нарешті знайшли спосіб розділити дві сторони. Замість того, щоб припускати, що всі заряджені частинки однакові, нова модель поділяє їх на дві групи: заряджені частинки сонячного вітру і нейтральні частинки, що дрейфують в Сонячній системі.

На відміну від заряджених частинок в міжзоряному просторі, ці нейтральні «поглинають іони» можуть легко прослизнути через геліосферу до того, як їх електрони будуть збиті. Порівнюючи температуру, щільність і швидкість поглинаючих іонів з сонячними хвилями, команда знайшла спосіб визначити форму геліосфери.

«Виснаження [поглинаючих іонів] із-за взаємодії з нейтральними атомами водню міжзоряного середовища охолоджує геліосферу, приводячи її до меншої і більш округлої форми. Така модель підтверджує дані, отримані «Кассіні», пишуть автори.

Іншими словами: в залежності від того, яку точку ви виберете, щоб визначити межу, геліосфера може виглядати і як спущена сфера, і як півмісяць. Але це лише сама базова модель, яка може змінитися в майбутньому — астрономам залишається лише здобувати нові дані, щоб врешті-решт їх теорія відповідала істині на 100%.

Натхнення: www.popmech.ru

Кнопка «Наверх»
Закрыть