Головна / Всесвіт / Вперше астрономи спостерігають в реальному часі зміна кольору астероїда

Вперше астрономи спостерігають в реальному часі зміна кольору астероїда

У грудні минулого року вчені відкрили «активний» астероїдів у Головному астероїдному поясі, розташованому між орбітами Марса і Юпітера. Цей космічний камінь, що отримав позначення (6478) Голт, при русі залишає за собою те, що виглядає як дві пилових смуги – активна поведінка, яке зазвичай асоціюється з кометами, але рідко спостерігається у разі астероїдів.

У той час як астрономи будують гіпотези щодо причин виникнення цієї кометоподібної активності у астероїда (6478) Голт, команда дослідників з Массачусетського технологічного інституту, США, повідомляє про результати спостережень цього астероїда в ближньому інфрачервоному діапазоні, згідно з якими космічний камінь змінив свій колір з червоного на синій. Це дослідження стало першим випадком спостереження зміни кольору астероїдом в реальному часі.

«Це великий сюрприз! – говорить Майкл Марссет (Michael Marsset), дослідник-постдок з кафедри наук про Землю, атмосферу і планети Массачусетського технологічного інституту і один з авторів нового дослідження. – Ми думаємо, що стали свідками того, як астероїд втратив свій червонуватий пил в космос, і тепер ми спостерігаємо ніжні, блакитні шари матеріалу цього астероїда».

Команда Марссета проводила спостереження об’єкта (6478) Голт за допомогою інструменту Infrared Telescope Facility (IRTF) НАСА, розташованого на Гаваях.

Марссет і його колеги також підтвердили, що астероїд є кам’янистим – і це свідчить про те, що механізм формування «хвоста», що тягнеться за космічним каменем, принципово відрізняється від механізму формування хвоста комети, що являє собою пил і гази, що утворюються при випаровуванні летких речовин з поверхні комети.

Згідно з дослідниками, верхній шар пилу астероїда з часом придбав червоний колір під впливом космічної радіації. Цей тонкий шар товщиною всього лише в декілька мікрон міг бути надалі видалений з поверхні космічного каменю під дією відцентрової сили, пов’язаної з обертанням астероїда навколо власної осі. Для цього період обертання космічного каменю повинен складати близько декількох годин, зазначають автори. Така швидкість обертання астероїда, в свою чергу, могла бути досягнута під дією сонячного випромінювання – так званий ЯОРП-ефект, додають вони. Для підтвердження цієї гіпотези команді доведеться зняти криві блиску астероїда, для чого потрібні додаткові спостереження.

Дослідження опубліковане в журналі Astronomical Journal.