Всесвіт

На Марсі виявили сліди льодовикових періодів

Останнє глобальне похолодання сталося на Землі близько 20 тисяч років тому, і його сліди геологи знаходять по всьому світу. Це дозволяє вченим судити про те, як виглядає ландшафт після льодовикового періоду. Проаналізувавши поверхню Марса і використовуючи ці спостереження, американські вчені прийшли до висновку, що він пройшов через кілька зледенінь за останні не більше ніж 100 мільйонів років.

Порівняння щільності розташування каменів близько льодовиків Мулінс і Фрідман на Землі з марсіанськими утвореннями / © Surface boulder banding indicates Martian debris-covered glaciers formed over multiple glaciations, Joseph S. Levy et al., Proceedings of the National Academy of Sciences Jan 2021, 118 ( 4) e2015971118; DOI: 10.1073 / pnas.2015971118

Наукову роботу з такими висновками підготував геолог з Університету Колгейт (Colgate University) в штаті Нью-Йорк Джозеф Леві (Joseph S. Levy). Вона опублікована в рецензованому журналі Proceedings of the National Academies of Sciences (PNAS) Національної академії наук США. В ході дослідження Леві скористався допомогою своїх студентів, які в результаті також випустили кілька доповнювальних статей.

Логіка досить проста: під час формування і подальшого скорочення льодовики залишають характерні сліди. Як правило, це каміння різних форм і розмірів, по одному виду яких легко визначити, що вони були скуті льодом. Разом зі студентами Джозеф два роки поспіль, в основному на літніх канікулах, вивчав знімки марсіанської поверхні з високою роздільною здатністю.

Завдяки тому, що на орбіті Марса вже понад 15 років старанно трудиться зонд Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), в розпорядженні людства є докладні фотографії поверхні Червоної планети з роздільною здатністю 25 сантиметрів на піксель. Фактично на цих знімках можна розгледіти будь-який предмет, який можна порівняти за розміром з великою книгою. А Леві зі своїми помічниками каталогізував валуни поруч з 45 марсіанськими льодовиками.

Причому спочатку геолог хотів піти легким шляхом, натренувавши на земних фотографіях нейромережу і спробував застосувати її до марсіанських знімків. Але не вийшло: ШІ видавав занадто великий відсоток помилок, так що довелося використовувати людську працю. Друга істотна проблема привела практично до паніки: камені на Марсі виявилися розподілені, на перший погляд, абсолютно випадковим чином. А так не повинно бути.

Марсіанські льодовики схожі на земні скельні – щось на зразок бетону, в якому кам’яниста порода скута кригою, як цементом. У місцях деградації, де лід відступав, на поверхні, що опустилася залишаються валуни і камені. Чим далі від нинішнього краю льодовика, тим осколки породи менші – вони руйнуються через ерозію. А у самого краю, в свою чергу, валуни крупніші. Але на Марсі чомусь всі камені різних розмірів лежать упереміш. І це виявилося ключовою підказкою.

Вивчаючи сформований великий обсяг даних про розподіл валунів на шляху льодовиків, Леві виявив кілька закономірностей. Якщо говорити коротко, то звільнені з-під льоду каміння на Червоній планеті згруповані. Цих груп – а відповідно, і періодів відступу з метою спрощення повторного формування льодовиків – кілька. Точно сказати досить важко, у своїй роботі Джозеф дає медіанне значення шість, але їх могло бути і більше.

Коли з’являться знімки вищої роздільної здатності, вдасться уточнити отримані американськими геологами дані. Але навіть в нинішньому варіанті робота фахівців Університету Колгейт дає багату поживу для роздумів. І не тільки геологам – астрофізикам теж. Річ у тому, що, за однією з домінуючих версій, марсіанські льодовики формувалися в результаті коливань нахилу обертання планети. А якщо зледенінь відбулося кілька за останні 10-100 мільйонів років, як оцінює Леві, то Марс в недалекому минулому був вкрай нестабільний.

Натхнення: naked-science.ru


Підписуйтеся на нас в Гугл Новини, а також читайте в Телеграм і Фейсбук


comments powered by HyperComments
Back to top button
comments powered by HyperComments