Земля

Вчені назвали дві хвороби, які “вбили” Стародавній Єгипет

Вимерлі патогени призвели до падіння древніх цивілізацій, такої думки дотримуються вчені в своєму дослідженні, опублікованому в Current Biology.

Image by Iwo Bulski from Pixabay

Тисячі років тому в Східному Середземномор’ї відразу кілька цивілізацій бронзового століття приблизно в один і той же час опинилися на межі розпаду. Стародавнє Царство Єгипту і Аккадська імперія впали, а на Стародавньому Близькому Сході і в Егейському морі вибухнула широкомасштабна суспільна криза, яка проявилася в скороченні чисельності населення, руйнуваннях, зменшенні обсягів торгівлі і значних культурних змінах.

Згідно з традиційним науковим баченням, всьому виною була зміна клімату, проте останки тих часів пролили світло на інший аспект падіння могутніх цивілізацій.

У останках, розкопаних в стародавньому похованні на Криті, в печері під назвою Агіос Хараламбос, команда під керівництвом археогенетика Гуннара Неймана з Інституту еволюційної антропології Макса Планка в Німеччині виявила генетичні докази існування бактерій, відповідальних за два найбільш серйозних захворювання в історії — черевний тиф, лихоманка і чума.

Тому, за словами дослідників, широко поширені захворювання, викликані цими патогенами, не можна скидати з рахунків як фактор, що сприяє соціальним змінам, настільки широко поширеним приблизно з 2200 по 2000 рік до нашої ери.

“Поява цих двох вірулентних патогенів в кінці ранньомінойського періоду на Криті, — пишуть вчені в своїй статті, — підкреслює необхідність повторного вивчення інфекційних хвороб як додаткового чинника, який можливо сприяв трансформації ранніх складних суспільств в Егейське море і далі».

Yersinia pestis – це бактерія, відповідальна за десятки мільйонів смертей, більшість з яких відбулися під час трьох руйнівних глобальних пандемій. Якою б катастрофічною не була ця хвороба в минулі століття, її вплив до Юстиніанської чуми, що почалася в 541 році н.е., було важко оцінювати. Але останні технологічні та наукові досягнення, особливо відновлення та послідовність стародавньої ДНК зі старих кісток, розкривають частину цієї втраченої історії.

Виявилося, що ця бактерія заражає людей, принаймні, ще з часів неоліту. 

Минулого року вчені виявили, що мисливець-збирач кам’яного віку, ймовірно, помер від чуми за тисячі років до того, як з’явилися докази того, що хвороба досягла масштабів епідемії.

Проте відновлені геномні дані дотепер були з більш холодних регіонів. Мало що відомо про його вплив на стародавні суспільства в теплому кліматі, наприклад, в Східному Середземномор’ї, перш за все, через деградацію ДНК при більш високих температурах.

Тому Нейманн і його команда вирушили вивчати кістки, витягнуті з місця на Криті, відомому своїми прохолодними і стабільними кліматичними умовами.

Вони відновили ДНК у зубах 32 людей, які померли між 2290 і 1909 роками до нашої ери. Генетичні дані виявили присутність досить багатьох поширених бактерій порожнини рота, що і очікувалося. Менш очікуваною виявилася присутність Y. pestis у двох осіб і двох ліній Salmonella enterica — бактерій, зазвичай відповідальних за черевний тиф, — у двох інших. Це відкриття показує, що обидва патогени були присутні і, можливо, передавалися на Криті бронзового віку.

Але кожна з виявлених ліній зараз вимерла, що ускладнює визначення того, як їх інфекції можуть вплинути на громади.

Виявлена вченими лінія Y. pestis, ймовірно, не могла передаватися через бліх — одна з рис, яка зробила інші лінії бактерій настільки заразними серед людей.

Блоха є переносником бубонної версії чуми; люди заражаються, коли бактерія потрапляє в лімфатичну систему через укус комахи. Отже, шлях передачі цієї давньої форми бактерії міг бути іншим і викликати іншу форму чуми; легенева чума, яка передається, наприклад, повітряно-крапельним шляхом.

Дослідники заявили, що в лініях S. enterica також відсутні ключові риси, які сприяють розвитку важких захворювань у людей, вірулентність і шляхи передачі обох патогенів залишаються невідомими.

Проте відкриття показує, що обидва патогени циркулювали; в регіонах Криту з високою щільністю населення вони могли мати дещо загрозливі масштаби.

“Хоча малоймовірно, що Y. pestis або S. enterica були єдиними винуватцями соціальних змін, що спостерігаються в Середземномор’ї в кінці 3-го тисячоліття до н.е., — пишуть дослідники в своїй статті, — ми припускаємо, що, враховуючи [стародавні] дані ДНК, представлені тут, інфекційні захворювання слід розглядати як додатковий фактор; можливо, у взаємодії з кліматом і міграцією, що передбачалося раніше».


Підписуйтеся на нас в Гугл Новини, а також читайте в Телеграм і Фейсбук


comments powered by HyperComments
Back to top button
comments powered by HyperComments