Головна / Всесвіт / Що відомо про метан на Марсі?

Що відомо про метан на Марсі?

У нових зразках, взятих в червні, лазерним спектрометром Sample Analysis at Mars (SAM) марсоходу Curiosity було виявлено аномально високий рівень метану в атмосфері. Зараз команда марсоходу організовує повторне вимірювання, щоб підтвердити цей результат: приблизно 21 частина на мільярд за обсягом (ppbv).

Про це повідомляє сайт TMGINFO.

Метан виділяється не тільки в ході геологічних процесів, але і як результат життєдіяльності організмів, тому результати NASA швидко привернули увагу широкої громадськості. На Землі метан, в основному, є побічним продуктом різних життєвих процесів: його виділяють одноклітинні мікроорганізми і ссавці (в ході травлення). Це взаємопов’язані речі, оскільки газ виробляють бактерії в кишечнику.

Теоретично, метан на Марсі теж може мати біологічне походження. До цих пір вчені не знайшли ніяких ознак життя на поверхні Червоної планети. Під поверхнею, однак, можуть жити бактерії та інші мікроби, глибоко в марсіанському ґрунті, де їх неможливо побачити. Ми можемо дізнатися про їх існування тільки по присутності метану в атмосфері. Якщо бактерій багато, то метан проб’ється через грунт в атмосферу — і його можна буде виявити.

Інше джерело метану — геологічні процеси. Так званий абіатичний метан виходить в результаті природних хімічних реакцій між водою і породами, що складаються, принаймні частково, з вуглецю. Ці осередки газу теж просочуються через гірські породи і грунт на поверхню, де відбуваються схожі викиди.

Загадка марсіанського метану

Одна з важливих особливостей метану полягає в тому, що він дуже швидко руйнується, як тільки досягає атмосфери і піддається впливу сонячного світла. Зазвичай за все за кілька століть. Геологічно це нікчемний час. Значні рівні метану в атмосфері означають, що його джерело не старше кількох століть.

Якщо джерелом метану є мікроби, то дуже малоймовірно, що вони вимерли протягом декількох століть. Тому якщо знайдений метан має біологічне походження, то це буде дуже сильним доказом активної біосфери. З урахуванням цих чинників в 2003 році Центр космічних польотів Годдарда NASA запустив дослідницький проект з пошуку метану на Марсі — і незабаром вони зробили вражаюче відкриття. Використовуючи два набори наземних телескопів разом з марсіанським орбітальним апаратом, вони побачили масивні шлейфи метану на поверхні Марса, з щільністю до 45 частин на мільярд.

Існує теорія, що щось виробляє метан в марсіанському ґрунті, а потім він швидко руйнується в атмосфері в ході невідомого фізичного або хімічного процесу.

Нові виміри Curiosity підтверджують цю теорію, причому зараз викид метану (якщо це не помилка) зафіксовано в ще більшій концентрації: 21 частина на мільярд.

Нові відкриття «підтвердили цю вражаючу реальність, що метан виділяється спорадично, і він швидко руйнується. Обидві події дивні », — сказала д-р Мумма в інтерв’ю 2014 року, коли Curiosity зафіксував перший метановий викид. Протягом року його роботи висміювалися, але в підсумку репутація вченого була повністю відновлена.

Чи є метан на Марсі абіотичним або біотичних, він безумовно є, і це дивно. Його присутність також говорить щось нове про Марсі, чого ми не знали до того, як д-р Мумма вперше виявив його в 2003 році.

У той час як порушення мас зосереджено на думки, що це біотичний метан, але навіть абіотичний метан вказує, що під поверхнею можуть бути величезні резервуари підземних вод, які взаємодіють з вуглеровмісними гірськими породами і під інтенсивним нагріванням.

Більш того, якщо підземні води стикаються з гарячими вуглевмісними породами і при цьому виробляють метан, ці підземні резервуари можуть містити геотермальні або навіть гідротермальні джерела, які, на думку багатьох, є епіцентром зародження мікробного життя на Землі. Те ж саме може бути і з Марсом, так що вони будуть саме тим місцем, де має сенс почати пошук життя.

За п’ять років вимірювань це перший з 2014 року викид метану. Але цікавий ще один факт. Роблячи усі ці час заміри, Curiosity виявив зміни фонового рівня метану з плином часу між 0,5 частинами на мільярд і 1,5 частинами на мільярд. Це дозволяє відстежувати пори року на Марсі, тобто там теж є осінь, зима, весна і літо!