Всесвіт

Вчені: Метеорити частіше падають ближче до екватора Землі

Джеффрі Еватт катався на снігоходах в Антарктиді, коли помітив дивну особливість. Чорний камінь так різко виділявся на льоду, що навіть недосвідчене око впізнало би, що він не з цього світу, а є частиною метеорита.

Не те щоб це було несподівано. Перш ніж відправитися в Антарктиду, Еватт, математик з Манчестерського університету в Англії, і його колеги підрахували, де вони можуть знайти інопланетні камені. Результати, опубліковані 29 квітня в Geology, показують, що понад 17 000 ударів відбувається по всьому світу щороку, причому більшість метеоритів вражають низькі широти.

«Суть в тому, що якщо ви хочете піти і побачити ці вогненні кулі, які розлітаються по небу, краще всього бути поряд з екватором», — говорить Еватт.

Однак коли справа доходить до підрахунку метеоритів, Антарктида — легка мета. Більшість метеоритів, зібраних дотепер, були знайдені на цьому континенті — завдяки тому факту, що один темний камінь досить легко помітити на білому тлі. Знання того, скільки ударів відбулося в конкретному регіоні, дозволяє дослідникам екстраполювати це число на іншу частину планети, подібно до того, як збір дощової води у відрі дозволяє синоптикам визначати, скільки опадів випало на більшій території.

Але Антарктида являє одне серйозне ускладнення: лід не залишається нерухомим він постійно рухається. По мірі руху до океану лід несе метеорити, що впали в інших частинах континенту в напрямку локальних зон скочування, вихорів всередині льоду. З часом цей лід сублімується, перетворюючись у пару, і виявляються старі приховані метеорити. Вчені вже давно збирають метеорити в цих зонах, але неможливо дізнатися, які метеорити були там, а які приземлилися недавно, і коли прибула кожна група.

Щоб з’ясувати кількість метеоритів, які щорічно потрапляють у зону скочування, Еватт і його колеги розрахували рух льоду, а також ряд інших факторів, включаючи швидкість накопичення снігу і сублімацію льоду.

Теоретично, множення кількості зіткнень на загальну площу, не охоплену дослідженням, може дати глобальну оцінку. Дійсно, це те, що зробили попередні дослідження. Але цей метод точний, тільки якщо метеорити вражають інші регіони з такою ж інтенсивністю. Виявляється, це не так. Взявши до уваги розрахунки орбітальної механіки, як сила тяжіння Землі переміщається в поточному матеріалі, — команда виявила, що число падіння метеоритів різко змінюються в залежності від широти. Згідно з аналізом, число ударів по полюсах становить приблизно 65 відсотків від того, що можна очікувати на екваторі. (Цікаво, що глобальний підрахунок все ще знаходиться відповідно до попередніх оцінок, хоча і з набагато меншим числом помилок.)

Щоб перевірити виявлення, команда розбила дані по широті з Центру вивчення навколоземних об’єктів NASA або CNEOS, який реєструє подібні події по всій земній кулі. Цей аналіз виявив аналогічну тенденцію інтенсивності — пік швидкості метеоритів на екваторі зі зменшеною швидкістю до полюсів. Але Метью Джендж, вчений-планетолог з Імперського коледжу Лондона, який не бере участь у дослідженні, стурбований тим, що даних занадто мало, щоб обґрунтувати складний розрахунок команди. Коротко кажучи, він стверджує, що, хоча в даних виразно видно тренд широти, видаліть кілька точок даних, і вони зникнуть.

Однак директор CNEOS Пол Чодас, який також не брав участі в дослідженнях, каже, що варіації в місцях удару метеоритів мають сенс. Причина проста: більшість метеоритів прибувають з поясу астероїдів, що обертається навколо Сонця в тій же площині, що і Земля, і тому розташовані близько до екватора. Гендж згоден з тим, що так і повинно бути, але він не впевнений, що різниця повинна бути настільки ж значною, як повідомляє команда Еватта.

Гендж стверджує, що найкращий шлях рухатися вперед — використовувати додаткові спостереження NASA, а також нові системи для відстеження дій метеоритів, щоб перевірити, чи зберігається тенденція.

Ці дані покажуть не тільки кращі місця для пошуку цих яскравих світлових смуг, але і кращі місця, де їх можна уникнути. Це могло б допомогти визначити, де краще всього розмістити такі довгострокові ресурси для виживання, як Глобальне сховище насіння — сховище, збудоване для забезпечення того, щоб насіння сільськогосподарських культур пережили глобальні лиха. На щастя, бункер вже розташований під кутом 78 градусів північної широти на норвезькому архіпелазі Шпіцберген.

Аналіз крижаного потоку може також дати вченим величезну підтримку, коли справа доходить до виявлення цих реліквій Сонячної системи — прискорення відкриття нових підказок про формування ранньої Сонячної системи і внутрішніх кам’янистих планет, включаючи нашу власну.

Натхнення: v-kosmose.com

Кнопка «Наверх»
Закрыть