Головна / Людина / Чи з’являються у дорослого мозку нові нервові клітини?

Чи з’являються у дорослого мозку нові нервові клітини?

Всього покоління тому склалася думка, що як тільки людина досягає зрілого віку, мозок перестає виробляти нові нервові клітини — тобто, вони не відновлюються при втраті. Двадцять років тому вчені оскаржили цю похмуру перспективу і показали, що дорослий мозок якимось чином все ж може поповнювати свої запаси. Наслідки таких висновків були величезними: можливо, ми перемогли б депресію і хвороба Альцгеймера.

Але в цьому році, однак, з’явилося кілька суперечливих робіт і знову розгорілися палкі суперечки. Сьогодні ми досі не знаємо, чи виготовляє дорослий мозок нові нервові клітини.

Нервові клітини відновлюються?

Цей рік був відкритий спірною доповіддю, яка з’явилася 7 березня в Nature. Всупереч кільком знаковим відкриттям, які переконали наукове співтовариство в тому, що у дорослих можуть з’являтися нові нервові клітини, вчені описали повну відсутність поділу нервових клітин, або нейронів, у дорослій тканині мозку після смерті.

Буквально через місяць пролунав другий залп, коли в іншому дослідженні вчені описали появу безлічі новонароджених нейронів в мозку померлого. Ця робота з’явилася 5 квітня у Cell Stem Cell.

Війна почалася, коли третя група вчених не знайшла нових нейронів в мозку після смерті, виклавши результати своєї роботи в липневому Cerebral Cortex. Багато нейробіологів підключилися до дебатів зі своїми коментарями.

Ця війна за омолоджуючі здатності мозку — остання ітерація питання, яке досі залишається без відповіді. Перші обнадійливі новини про клітини мозку з’явилися в 1998 році, коли вчені вивчили мізки людей, яких лікували з’єднанням, маркуючим ДНК у новонароджених нейронах. З’єднання виявилося в клітинах дорослого гіпокампу, структурі мозку, важливого для навчання і пам’яті. Ці результати, поряд з дослідженням 2013 року, в якому використовувався інший метод лікування, показали, що мозок може накопичувати нейрони протягом усього життя.

Попри останні негативні результати, багато вчених дотримуються думки, що нове зростання все ж відбувається. «Негативні результати були дуже суперечливими», говорить невролог Сандрін Турі з Королівського коледжу Лондона. Вона і її колеги стверджували у доповіді від 5 липня, що останні дані недостатньо переконливі, щоб відмовитися від ідеї можливості виробництва нових нейронів дорослим мозком. «Завжди дуже складно відкласти в сторону явище, просто його не виявивши».

Частина проблеми полягає в тому, що немає хороших способів зафіксувати народження нейрона — нейрогенез. Щоб отримати уявлення про цей процес у людей, дослідження спиралися на посмертні тканини мозку, які вибагливі, делікатні і своєрідні. Невеликі відмінності в методології або спірні ідентичності клітин можуть пояснювати протилежні висновки.

Незважаючи на розбіжності, «дослідження цього року дають поштовх для розробки більш досконалих інструментів і моделей», писала в червні Турі в коментарі Trends in Molecular Medicine.

Нові методи кількісного визначення активних генів в окремих клітинах можуть в кінцевому підсумку забезпечити більш точний спосіб ідентифікації новонароджених нейронів. Інші експериментальні методи, такі як вирощені в лабораторії всіх органел мозку або складні сканування мозку, також можуть допомогти. Якби дослідники могли визначити проксі нейрогенеза у вигляді сигналу в крові або спинномозкової рідини, цей процес можна було б досліджувати і у живих людей.

Якщо люди, як і миші, можуть створювати нові нейрони, будучи дорослими, це могло б у кінцевому підсумку захистити нас — або навіть звернути назад — від хвороби Альцгеймера та інших нейродегенеративних захворювань.