Головна / Земля / Однією з найшвидших тварин на Землі виявився равлик

Однією з найшвидших тварин на Землі виявився равлик

Морський равлик Conus catus, схоже, навіть не підозрює, що його сухопутні родичі славляться повільністю. Атака цього хижака за своєю стрімкістю виявилася порівнянна зі стрільбою з автомата.

Дослідники сподіваються використовувати секрети його анатомії для конструювання принципово нових роботів.

Дослідження, яке свідчить, що C. catus – одна з найшвидших істот на планеті, опубліковано в журналі Current Biology.

Сухопутні равлики зазвичай травоїдні, тому їм абсолютно нікуди поспішати. А ось C. catus полює на рибу і інших морських тварин. Її радула (своєрідні «зуби» молюсків) перетворена еволюцією в гарпун, наповнений нервово-паралітичною отрутою. Хижак має виштовхнути його досить швидко, щоб навіть найшвидша рибка не втекла від своєї долі.

Однак, як показало нове дослідження, швидкість гарпуна равлики в сотні разів вище, ніж потрібно для рішення цієї задачі. Надшвидкісна камера зафіксувала, що «снаряд» досягає мети за 0,1 мілісекунди (!). (Пояснимо, що дальність «стрілянини» обмежена довжиною гнучкого відростка, по якому в гарпун надходить отрута).

При цьому максимальне прискорення знаряддя вбивства досягає 400 км/с. Такі цифри характерні для кулі, випущеної з автоматичної зброї.

Такі показники роблять равлика найшвидшим відомим молюском (причому попередній рекорд перекритий більш ніж у десять разів і, як стверджується в науковій статті, одним з найшвидших істот на планеті.

«Ми все ще трохи здивовані тим фактом, що конусні равлики так швидкі, незважаючи на те, що їх здобич на два порядки повільніше», – зізнається лідер дослідницької групи Емануель Азізі (Emanuel Azizi) з Каліфорнійського університету в Ірвайні.

Втім, це не єдиний приклад дивного розмаху, з яким іноді працює еволюція. Скажімо, еволюційна задача людського мозку полягає в тому, щоб забезпечити своєму власникові успішне розмноження. Однак цей орган виявився здатний відкрити закони квантової механіки, винайти космічні ракети і цікавитися швидкістю, з якою равлики атакують свою жертву.

Тепер вчені з’ясовують, які секрети організму цих тварин дозволяють їм ставити подібні рекорди. Так, вони вже вивчили структуру сфінктера (стримуючого м’язу), який утримує гарпун до моменту, коли тиск на нього досягне критичної позначки.

«Вивчаючи анатомію і функціональні межі цих структур, ми сподіваємося зрозуміти, як вони розвинулися і як їх будова може надихнути [створення] нових форм роботів або медичних пристроїв», – розповідає Азізі.