Всесвіт

Вчені з’ясували, що ранній Марс володів потужним магнітним полем

Планетологи з США та Канади, аналізуючи нові дані, які зібрали інструменти орбітального зонда MAVEN, з’ясували, що Марс мав досить потужне магнітне поле в перші 700 млн років існування планети. Про це повідомила прес-служба Прінстонського університету. Статтю про це опублікував науковий журнал Science Advances.

«З одного боку, результати наших спостережень одночасно вказують на те, що магнітне динамо з’явилося в надрах Марса у найбільш ранні епохи його існування. З іншого, вони також говорять про те, що воно проіснувало приблизно на 500 млн років довше, ніж вважалося раніше»,
— заявила Кетрін Джонсон, професор Планетологи інституту в Тусоні (США), чиї слова наводить прес-служба Прінстона.

Більшість планетологів припускає, що Марс був дуже схожий на Землю в перші епохи свого існування. В цей час він мав густу атмосферою, океани з води і досить м’який клімат, що робило його потенційно придатним для зародження життя.

Подібні умови існували на Марсі відносно недовгий час, близько мільярда років після його формування. До початку так званої Гесперийської ери, приблизно 3,6 млрд років тому, він перетворився в пустелю без життя. Майже вся його атмосфера і запаси води зникли в космос або перетворилися у запаси льоду.

Одним з рушійних факторів цього процесу, як припускають багато планетологів, було те, що у Марса, на відміну від Землі немає свого власного магнітного поля, або ж воно зникло в перші кілька сотень мільйонів років його життя. Це призвело до того, що сонячний вітер-потік плазми, що викидається Сонцем, почав бомбардувати верхні шари атмосфери Марса і відносити її молекули із собою в космос, що позбавило планету 99% її запасів повітря.

В останні роки вчені почали сумніватися в тому, що це дійсно було так. Зокрема, датчики посадкової платформи InSight, що спостерігає за «марсотрясінням», зафіксували сліди сильної намагніченості в древніх породах кори Марса. Джонсон і її колеги відкрили нові свідчення подібного роду, аналізуючи дані, які збирали датчики зонда MAVEN під час прольоту над найбільшими кратерами планети.

Історія стародавнього Марса

MAVEN призначений для вивчення властивостей атмосфери Марса, однак при цьому він оснащений набором датчиків, що дозволяють дуже точно заміряти «намагніченість» поверхні планети при періодичних зближеннях з її поверхнею в нічний час доби.

Американські і канадські астрономи скористалися цим, щоб виміряти силу магнітних полів, що існували на Марсі під час формування полярного басейну, найбільшого сліду падіння астероїда на поверхню четвертої планети Сонячної системи, а також рівнин Люкус, Аргір, Утопія, Ізіди і Еллади, що виникли схожим чином.

Ці виміри призвели до несподіваних результатів. З одного боку, інструменти MAVEN не зафіксували жодних слідів магнітних полів в останніх чотирьох кратерах, що виникли приблизно чотири мільярди років тому, що цілком вкладається в загальноприйняті уявлення про те, коли зникло магнітне поле Марса.

З іншого боку, зонд NASA зафіксував сліди досить сильних магнітних полів в породах на кромках Північного полярного басейну і рівнини Люкус. Перший, як вважають вчені, сформувався 4,5 млрд років тому в перші миті існування Марса, а друга — майже на мільярд років пізніше, на початку Гесперийської ери.

Обидва цих відкриття говорять про те, що магнітне поле Марса виникло несподівано рано і проіснувало значно довше, ніж вважають вчені. Відсутність його слідів у чотирьох інших кратерах, на думку Джонсон і її колег, можна пояснити тим, що падіння астероїдів, які породили їх, створило дуже глибокі кратери, на чиєму дні не збереглися запаси порід, в яких може «відбиватися» магнітне поле планети.

Якщо ці виміри підтвердяться в майбутньому, то планетологам доведеться радикально переглянути теорії про те, як було влаштовано ядро Марса в перші доби його життя, а також гіпотези, що зв’язують зникнення його атмосфери і океанів з відсутністю магнітних полів, підсумовують автори статті.

Натхнення: earth-chronicles.ru

Кнопка «Наверх»
Закрыть