Головна / Земля / Генетики назвали батьківщину всіх сучасних корів і биків

Генетики назвали батьківщину всіх сучасних корів і биків

Група палеогенетиків відновила ДНК шести десятків стародавніх корів, що допомогло їм довести, що велика рогата худоба дійсно була вперше одомашнена на Близькому Сході. З іншого боку, багато сучасних корів і биків виявилися пов’язані з загадковою Індською цивілізацією, пишуть вчені в журналі Science.

«Найдавніші корови Землі не несли в собі ніяких інших генетичних слідів, крім як первісних биків-турів, які жили в той час на Близькому сході. Ситуація різко змінилася приблизно чотири тисячі років тому, коли у всіх осередках цивілізації з’явилися зебу», — розповідає Марта Вердуго (Marta Verdugo) з Трініті-коледжу в Дубліні (Ірландія).

Молочне скотарство виникло в перших людських суспільствах на Близькому Сході та в Індії приблизно 15-10 тисяч років тому, одночасно з розвитком землеробства і переходом до осілого способу життя. Його поява була пов’язана з тим, що в популяціях перших фермерів виникла унікальна мутація в гені LCT, що дозволила дорослим людям пити молоко – здатність, яку фактично всі ссавці втрачають ще в дитинстві.

Антропологів, археологів, істориків та багатьох інших фахівців давно цікавить те, де і як наші предки навчилися обробляти поля, приручили перших домашніх тварин і почали використовувати їх як джерело прожитку. Відповіді на ці питання допоможуть зрозуміти, як виникли сучасні політичні утворення і релігії і яку роль відігравало сільське господарство в їх народженні.

Вердуго та її колеги спробували вирішити цю проблему неортодоксальних шляхом, об’єднавши дані археологічних розкопок і методи природних наук. Для цього вчені витягли обривки ДНК з кісток приблизно 67 давніх корів, чиї останки були знайдені в Месопотамії, на території міст Стародавнього Єгипту та інших античних цивілізацій, і порівняли їх між собою.

У їх число, як зазначає Вердуго, входили не тільки одомашнені корови, але і їх приблизні дикі предки, первісні бики-тури (Bos primigenius). Порівнюючи їх геноми, вчені сподівалися локалізувати батьківщину перших скотарів Землі і зрозуміти, в яких умовах воно зародилося.

Незважаючи на те, що всі кістки древніх корів і биків збереглися досить погано, вченим вдалося отримати майже повний геном для кожної античної тварини і зрозуміти, як вони співвідносяться один з одним.

З одного боку, «відроджена» ДНК стародавніх корів підтвердила, що перші скотарі дійсно з’явилися на Близькому Сході, де вони одомашнили європейських первісних биків. При цьому, як відзначають дослідники, геноми давніх корів з інших регіонів несуть в собі вкраплення кілька інших наборів мутацій.

Вони вказують на те, що мешканці цих куточків Азії та Європи не перешкоджали схрещування корів з місцевими дикими биками або ж намагалися самостійно одомашнити їх і включити у свої стада. З цієї причини сучасні «корівки», що живуть на південному сході Європи, в Центральній Азії і в Північній Африці сильно відрізняються один від одного.

При цьому вони зовсім не схожі на своїх предків з однієї простої причини. Приблизно чотири тисячі років тому, як виявили Вердуго і її команда, на територію Близького Сходу і прилеглих регіонів «вторгаються» індійські бики. Вони почали спаровуватися з місцевими коровами, породивши ту популяцію худоби, до якої відносяться всі сучасні азіатські і африканські породи цих домашніх тварин.

«Мігранти» з Індії були нащадками не турів, а іншого виду диких корів, зебу (Bos indicus). Їх можна і зараз зустріти в степах і лісах Південної Азії і дізнатися по характерному «горбу» на їх шиї. Предки цих биків жили в сухих субтропіках, завдяки чому індійські корови, одомашнені зебу, помітно краще переносять посуху, ніж їх європейські кузини, хоча і повільніше ростуть.

Як припускають вчені, мешканці долини річки Інд почали розводити Bos indicus приблизно вісім тисяч років тому, однак їх сліди чомусь з’являються в геномі близькосхідних корів тільки на початку бронзового століття.

Вердуго і її колег вважають, що цей збіг не випадковий. Приблизно одночасно з’являється знаменита і поки що багато в чому загадкова Індська цивілізація, а клімат Землі почав ставати помітно більш сухим. В результаті цього багато стародавніх цивілізацій, в тому числі перші міста-держави Месопотамії, зникають, а інші держави, такі як Єгипет, приходять в занепад.

З цієї причини зебу і їх нащадки від схрещування з місцевими популяціями корів змогли дуже швидко поширитися по всім існуючим у той час культурам, дозволивши їм пристосуватися до нових умов життя. На користь цього говорить те, що частка «індійської» ДНК в геномі давніх корів досягла 30-40% буквально за дві сотні років, миті за мірками історії і генетики.

«Ця подія стала відправною точкою для великого розселення зебу, яке триває і донині. Нащадків давніх корів, які допомагали мешканцям долини Інду виживати в далекому минулому, можна зустріти у всіх тропічних регіонах планети сьогодні», — підсумовує Ден Бредлі (Dan Bradley), колега Вердуго по коледжу.