Головна / Земля / Геологи визначили вік твердого ядра в центрі Землі

Геологи визначили вік твердого ядра в центрі Землі

Внутрішнє тверде ядро Землі почало застигати 550 мільйонів років тому, зберігши магнітне поле планети і життя на ній.

Магнітосфера Землі простягається далеко в космос і відхиляє більшість високоенергетичних частинок, які інакше бомбардували б поверхню нашої планети, що робить її практично непридатною для життя. Виникає атлас земного магнетизму глибоко в надрах Землі, де розташоване тверде залізо-нікелеве ядро, розпечене майже до 5500 °С. Її оточує більш товсте і зовнішнє ядро рідке, матеріал якого безперервно остигає і осідає, нарощуючи тверді шари в центрі. Це викликає перемішування гарячого сплаву рідкого ядра і створює геомагнітне поле.

Колись земне ядро було підігріте сильніше, воно цілком залишалося рідким і вирувало, породжуючи магнітне поле. Однак поступово знижувалася його температура, перемішування сповільнювалося, і магнітосфера слабшала аж до небезпечного для життя на планеті рівня. На щастя, в якийсь момент у центрі його почало утворюватися тверде ядро, яке додало «магнітного динамо» Землі нову силу. Різні моделі відносять цю подію до часу від 0,5 до 2,5 мільярда років тому, проте нова робота геологів на чолі з професором Рочестерського університету Джоном Тардуно (John Tarduno) вказала дату досить точно — 565 мільйонів років тому. Про це розказано в статті, опублікованій в журналі Nature Geoscience.

Дійсно, ядро Землі залишається недоступним для прямих досліджень, однак всі зміни глобального магнітного поля відображаються в орієнтації частинок певних мінералів. Вчені проаналізували її у кристалічних піроксенів і шпатів, знайдених під містечком Сет-Іль в канадському Квебеку і датованих віком 550-600 мільйонів років. Кристали показали, що в ту епоху магнітосфера переживала важкі часи, слабшаючи і змінюючи полярність в десятки разів швидше, ніж це відбувається в сучасну епоху. Однак з певного моменту процес зупинився і раптово став розвиватися в зовсім іншу сторону. Магнітне поле почало посилюватися.

Цікаво, що цей час збігається з кінцем едіакарського періоду, який увінчався одним з глобальних вимирань біосфери: судячи за даними Тардуно і його колег, воно цілком могло бути викликане ослабленням магнітосфери. На це, до речі, вказували і деякі попередні дані. Подальше відновлення і посилення магнітного поля співпало з наступним важливим етапом в еволюції життя — Кембрійським вибухом біорізноманіття, в ході якого з’явилися предки всіх сучасних типів тварин. Можливо, саме посилене бомбардування планети космічною радіацією сприяло виживанню та розвитку нових форм життя — рухливих, здатних йти на глибину води або добре захищених раковиною або екзоскелетом.