Земля

У Гренландії знайшли сліди античного «сонячного апокаліпсису»

Геологи знайшли в льодах Гренландії сліди найпотужнішого спалаху на Сонці, що стався приблизно в 660 році до нашої ери. Він міг б викликати колапс цивілізації, якби стався в нашу епоху.

«Якщо б ця буря трапилася зараз, то у неї були б найсерйозніші наслідки. Наше відкриття показує, що ймовірність появи подібних спалахів сьогодні сильно недооцінюється. Все це говорить про те, що ми повинні знайти спосіб краще передбачати і захищатися від подібних катаклізмів», — заявив Раймунд Мушелер (Raimund Muscheler) з університету Лунда (Швеція).

На Сонці періодично відбуваються спалахи — вибухоподібні епізоди виділення енергії у вигляді видимого світла, тепла і рентгенівського випромінювання. Потужні спалахи «пробивають» магнітний щит Землі, і внаслідок цього вони порушують роботу систем радіозв’язку, супутників і загрожують здоров’ю космонавтів, що працюють на МКС або на орбіті.

Наприклад, спалах на Сонці в березні 1989 року позбавив Канаду великої частини її електромереж, завдавши збитків на 13,2 мільйона доларів США. Ще одна схожа космічна катастрофа сталася в листопаді 2003 року, коли спалах класу X45 позбавив Швецію електрики на кілька годин, пошкодивши обсерваторію ACE і тимчасово засліпивши сонячний зонд SOHO.

Вважається, що найбільш потужний спалах стався в 1859 році під час так званої «події Керрингтона». Під час цього найпотужнішого спалаху виділилося приблизно 10 йоттоджоулей (10 в 25 ступені) енергії, що в 20 разів більше енергії, що виділилася під час падіння метеорита, який знищив динозаврів і морських рептилій. За недавнім прогнозами НАСА, ймовірність повторення такої події сьогодні становить близько 12%.

З цієї причини, як розповідає Мушелер, історики, астрономи і фізики сьогодні активно намагаються знайти сліди інших мега-спалахів у викопній і письмовій історії Землі, які допомогли б нам визначити, як часто відбуваються такі події, і які наслідки слід очікувати від них.

Наприклад, шведські геологи і японські фізики знайшли сліди потужного спалаху на Сонці, що стався в 774 році нашої ери, вивчаючи ізотопний склад річних кілець стародавніх японських кедрів. До того ж, кілька років тому історики знайшли згадки ще одного спалаху, що виник в 1204 році, у двох китайських і японських середньовічних хроніках.

Мушелер і його колеги відкрили сліди ще однієї, набагато більш потужної катастрофи, що сталася в часи падіння Ассирійської імперії і Стародавнього Єгипту, вивчаючи хімічний та ізотопний склад зразків льоду, що формувалися на території Гренландії в останніх 100 тисяч років.

Багатовікові льоди, як пояснюють автори статті, містять в собі невелику, але помітну кількість берилію-10 – радіоактивного ізотопу цього металу, який утворюється тільки в атмосфері Землі в результаті зіткнення розігнаних космічних часток з атомами азоту.

Великий період напіврозпаду, близько 1,36 мільйона років, дозволяє використовувати частку берилію-10 в якості індикатора активності Сонця і інтенсивності «бомбардування» Землі космічними променями.

Існує ще один «космічний» ізотоп, хлор-36, чиї атоми з’являються в атмосфері зовсім іншим шляхом. Це дозволяє відрізнити сонячні спалахи від вибухів наднових – в першому випадку частки берилію і хлору підвищилися б однаковим чином, а у другому зросла б концентрація тільки другого елемента.

Концентрація і того, і іншого ізотопу, як виявили Мушелер і його колеги, різко підвищилася в тих шарах льоду, які сформувалися в сьомому столітті до нашої ери. Водночас, як показують річні кільця дерев, різко зросла і частка «космічного» вуглецю-14.

Точно вимірявши частки всіх трьох елементів, вчені прийшли до висновку, що мають справу з надпотужним спалахом на Сонці, чия сила була як мінімум в 10 разів вище, ніж у найпотужніших спалахів сучасності, і порівнянна по силі з катаклізмом 774 року. При цьому у нього був надзвичайно жорсткий спектр, який особливо негативно вплинув і на сучасну електроніку, і на будь-яких живих істот на орбіті і на поверхні Землі.

Відкриття третього потужного спалаху у відносно недавньому минулому, як вважає Мушелер, говорить про те, що частота подібних подій сьогодні сильно недооцінюється. Тому розробка методів їх прогнозування і захисту цивілізації від їх наслідків має стати головним пріоритетом для вчених, завершує геолог.

Кнопка «Наверх»
Закрыть